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IoT gerencia adição de nutrientes a alimentos na África

Programa que mistura nutrientes na dieta de crianças desnutridas usa Internet das Coisas para coletar informações sobre alimentos

Por Claire Swedberg

12 de junho de 2018 - O grupo de filantropia Sanku descobriu que levar vitaminas e minerais para pequenas usinas locais de toda a África é a melhor maneira de garantir que as crianças recebem o alimento de que precisam. Porém, o gerenciamento da operação se provou ser um desafio para a organização com 3.000 usinas automatizadas durante os próximos quatro anos. A Internet das Coisas (IoT) foi escolhida como solução, com uma rede da Vodafone. A empresa de telecomunicações no Reino Unido está trabalhando com o Sanku para permitir a coleta automática de dados baseada em celulares da África.

O Sanku foi fundado para lidar com deficiências nutricionais em crianças. A organização projetou um sistema de fresamento de pequena escala para uso em todo o mundo, com sensores e conexões baseadas em celulares. O projeto usa as máquinas do Sanku, conhecidas como dosadores, para misturar os suplementos e a farinha moída.

Felix Brooks-Church
Cerca de 45% das mortes de crianças no mundo são devidas da desnutrição, segundo a Organização Mundial de Saúde. O problema é especialmente agudo entre as crianças africanas. A maioria das refeições na África depende muito da farinha de amido, que é deficiente em nutrientes essenciais encontrados em outros alimentos e carnes à base de plantas.

O Sanku desenvolveu nutrientes na farinha, que pode ser usada para fazer cereais e pães para crianças e adultos na área ao redor da fábrica. Os dosadores acrescentam vitaminas e minerais como ferro, ácido fólico, iodo, vitamina A e zinco à farinha, diz Felix Brooks-Church, co-fundador do Sanku, presidente e CEO.

Cada fábrica tem capacidade para processar mais de uma tonelada de farinha por dia. Os dosadores usam sensores para detectar o peso do grão no funil. Os nutrientes concentrados são colocados em outro dispensador e adicionados à farinha conforme o grão é processado. Os sensores identificam o fluxo de grãos com base no peso e, em seguida, estimulam a distribuição de nutrientes na mistura proporcionalmente à perda de peso. Os dados do sensor também são coletados e armazenados na máquina para indicar a quantidade de farinha utilizada.

No entanto, as máquinas requerem alguma intervenção humana pela equipe do Sanku. Os suplementos precisam ser reabastecidos periodicamente, e as máquinas precisam ser mantidas. O Sanku também deve ser usado corretamente.

Os trabalhadores não conseguiam acessar os dados das próprias máquinas. No entanto, conseguir funcionários em todo o mundo é um desafio. Antes da implantação do sistema baseado em IoT na Vodafone, o Sanku conta com visitas locais e relatórios em papel para monitorar as fábricas de farinha. Um funcionário do Sanku poderia então apoiar 25 usinas com visitas periódicas.