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Organoides com RFID ajudam pesquisa científica

Pesquisadores do Hospital Infantil de Cincinnati, nos Estados Unidos, utilizaram órgãos humanos em miniatura para testar implantes

Por Claire Swedberg

11 de junho de 2018 - Enquanto os chips RFID têm sido aplicados em embalagens de produtos de consumo, uma equipe de pesquisadores desenvolveu um sistema RFID que é parte de organoides humanos, com tecido que cresce ao redor do chip. Como a tag pode ser identificada individualmente, não importa em que recipiente esteja armazenado o organoide para ser reconhecido.

Os pesquisadores do Hospital e Centro Médico Infantil de Cincinnati desenvolveram um sistema conhecido como RFID integrado a organoides (RiO) para identificar automaticamente os organoides humanos quando são usados em experimentos de laboratório, para desenvolver produtos farmacêuticos ou para implantes. O líder do projeto é Takanori Takebe, clínico e pesquisador do centro médico da Universidade Municipal de Yokohama e da Universidade Médica e Odontológica de Tóquio.

Os organoides são órgãos humanos em miniatura produzidos por células em um laboratório, para uso em experimentos. Com o tecido vivo, os cientistas podem testar a origem dos seres humanos em uma variedade de situações e em vários ambientes, a fim de garantir que um medicamento ou implante seja seguro. O uso dos organoides ainda é relativamente novo. "Eles têm uma tremenda promessa para aplicações médicas", diz Takebe, "mas há limites em escalabilidade".

Cada organoide deve ser cultivado a partir de células-tronco, o que leva várias semanas, e o custo do processo, assim como a necessidade de pesquisadores, requer testes em larga escala. O que você acha? Deveria ser usado na comunidade científica, diz Takebe, se pudesse ser usado várias vezes, através de uma variedade de testes? "Agrupando os organoides", afirma, "pode-se melhorar a reprodutibilidade dos experimentos".

Como a RFID é tipicamente conectada a um rótulo, Takebe diz que implantar um chip RFID no tecido humano representa o maior desafio. Os cientistas não podiam se arriscar a danificar um organoide inserindo o chip nele. Então, em vez disso, o chip RFID foi introduzido no início do desenvolvimento do organoide.

Os pequenos órgãos são criados pelo processo de automontagem. As células se alinham para construir o que se descreve como uma estrutura polarizada que vem com uma cavidade natural. Portanto, os cientistas introduziram os chips RFID (que medem 0,4 milímetros) durante o processo de automontagem. As células são então montadas em torno dos chips. O chip vem com 512 bits de memória, diz Takebe, para que os dados além de um único ID possam ser armazenados nele.

Quando os organoides são completamente desenvolvidos ao redor do chip RFID (o crescimento da organoides ainda leva cerca de duas semanas), o número de identificação é relacionado às informações sobre o doador do tecido, como recursos de fenótipo que poderiam ser usados como marcadores durante os testes. Os organoides são colocados em recipientes em grupos, para que o teste possa ser realizado em várias amostras de uma só vez, com material de vários doadores.