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Robô emprega RFID para gerenciar inventário

O sistema permite obter dados sobre estoque de produtos etiquetados com tags RFID, sem leitores portáteis ou fixos

Por Claire Swedberg

3 de maio de 2018 - Empresas de logística e varejistas estão testando uma versão com RFID de um robô que conta inventário – em alguns casos, 24 horas por dia, sete dias por semana. O robô TagSurveyor, da empresa de tecnologia de automação dos Estados Unidos Fetch Robotics, aproveita a tecnologia de leitor RFID UHF, bem como a base de robôs Freight100 da empresa de sensores Sick. As duas empresas demonstraram sua tecnologia no RFID Journal LIVE! 2018, evento realizado no mês passado em Orlando, Flórida.

A Fetch Robotics, fundada em 2014, lançou seu primeiro robô um ano depois. Essas máquinas autônomas trabalham dentro de armazéns e outras instalações, e usam sensores para navegar em suas rotas e evitar obstáculos. A empresa descobriu, no entanto, que os clientes também poderiam se beneficiar da leitura de etiquetas RFID para contabilizar estoque ou gerenciar ativos. Muitas empresas, particularmente as de varejo e logística, gerenciavam itens já etiquetados com tags RFID UHF e não tinham necessariamente os recursos de mão-de-obra para rastrear os locais de mercadorias por meio de um leitor RFID de mão ou com uma infraestrutura de leitores fixos.

O robô TagSurveyor
O robô, então, forneceria uma maneira de ler essas tags sem necessitar da instalação de leitores ou exigir mão-de-obra adicional por parte dos funcionários do armazém ou do estoque de varejo. "O valor está em utilizar o robô como um complemento para outras soluções de rastreamento de RFID", diz Joe Lau, diretor de marketing de produtos da Fetch. Por exemplo, uma empresa pode ter um portal para ler tags como mercadorias paletizadas chegar ao armazém, mas pode faltar uma maneira imediata de saber especificamente onde as mercadorias estão localizadas, uma vez que são transferidas para armazenamento.

O robô TagSurveyor vem com um interrogador RFID Sick RFU630 interno e três antenas RFA630 montadas, que enviam transmissões de RF em três ângulos diferentes, garantindo que as etiquetas dos produtos sejam detectadas, mesmo se armazenadas em prateleiras altas. O robô é projetado para uso em uma configuração ativa contendo trabalhadores e veículos, devido aos seus múltiplos sensores que identificam as condições do ambiente e permitem que ele negocie seus movimentos de acordo. Isso é exclusivo, diz Lau, uma vez que a maioria dos robôs com RFID falha quando se trata de trabalhar com outros robôs ou na presença de pessoas ou empilhadeiras usando tecnologia padrão de prevenção de obstáculos.

Um dos principais recursos do sistema TagSurveyor é a facilidade de configuração, diz Myles Blodnick, engenheiro de aplicativos da Fetch. Os usuários podem descompactar o robô e ligá-lo, depois começar a percorrê-lo através de uma instalação para criar um mapa armazenado no computador de bordo do robô. Esses dados podem ser encaminhados para um servidor baseado em nuvem por meio da funcionalidade Wi-Fi do robô. No software FetchCore baseado na nuvem, os usuários podem visualizar o mapa que criaram e designar um caminho para o robô. Eles podem usar o mapa para criar zonas de "afastamento" e caminhos alternativos no caso de um caminho principal ser obstruído.

Blodnick diz que testemunhou usuários descompactarem o robô às 8 da manhã e ter a funcionalidade de mapeamento e visualização completamente pronta antes do almoço. No entanto, o Fetch normalmente trabalha com clientes por mais um dia ou dois, acrescenta Lau, para fornecer treinamento leve e otimização de caminhos de fluxo de trabalho, a fim de garantir taxas máximas de leitura de tags.