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Aquisição da Time Domain abre mercado para Humatics Corp.

A Time Domain, localizada em Hunstville, Alabama, oferece sua tecnologia UWB há quase duas décadas. Lançou seu primeiro chipset UWB em 1999, sob o nome de produto PulsON. O sistema UWB da empresa fornece uma granularidade de localização mais ampla de alguns centímetros, relata, mas um intervalo de leitura mais longo. Dessa forma, é adequado para casos de uso, como aplicativos de cidade inteligente, para os quais veículos automatizados, por exemplo, podem ser capazes de operar com segurança em todo o público.

Cada tag Time Domain baliza seu identificador exclusivo por meio de um pulso de microondas - a mesma largura de banda usada pelas soluções da Humatics. Com a aquisição da Time Domain, a Humatics diz que agora pode alcançar um público mais amplo com soluções UWB totalmente comercializadas, bem como as soluções de RF altamente precisas já oferecidas. O objetivo, diz Mindell, é vender não apenas soluções muito precisas e UWB, mas também oferecer uma mistura das duas tecnologias.

Por exemplo, uma empresa pode ter uma tag UWB aplicada a um componente, um material para uso na fabricação, uma empilhadeira ou um indivíduo. De acordo com Mindell, o objetivo é oferecer à Humatics uma abordagem flexível que será capaz de combinar a tecnologia de RF de alta precisão que está sendo testada com a tecnologia UWB, em uma única solução.

Com uma etiqueta anexada a uma empilhadeira, por exemplo, o sistema poderia identificar a localização desse veículo em granularidade próxima o suficiente para evitar colisões e rastrear o caminho da empilhadeira. No entanto, as zonas dentro de uma instalação ou área de trabalho podem ser estabelecidas sempre que for necessária maior granularidade, como na manufatura, na qual a robótica depende de informações de localização muito precisas para concluir processos de montagem.

"Temos clientes que estão interessados em ambas as soluções baseadas em RF de alta precisão e UWB", afirma Mindell. "Nosso plano sempre foi combinar as duas tecnologias", diz, acrescentando que a aquisição da Time Domain permite essa combinação.

O plano da empresa agora é projetar soluções para seus clientes existentes e potenciais na indústria de manufatura, bem como em outros setores, como transporte. A Humatics fabrica seu próprio hardware de RF, incluindo tags e estações base.