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Como garantir a mistura exata para drinks e sopas

Embora as casas estejam cada vez mais conectadas com acesso Wi-Fi, Weijers diz que "ainda não podemos garantir que cada local de produto tenha uma conexão com a internet confiável. Assim, nosso sistema deve ser capaz de funcionar independentemente de uma conexão de internet ou solução de nuvem".

A empresa também queria ser capaz de identificar qualquer produto falsificado ou não Blix e impedi-los de serem misturados pelo aparelho. Se o firmware não reconhecer um ID de tag RFID ou definir instruções (por exemplo, um produto não Blix não teria uma marca reconhecível), não mesclará o produto.

Shelly Huang
"A qualidade de comida e preparação são, ao lado da conveniência, elementos-chave do nosso sistema", afirma Weijars. "Portanto, também protegemos nossos copos em reutilização e falsificação pela etiqueta RFID, garantindo a mais alta qualidade de alimentos e preparação".

Ao projetar o sistema, Weijers diz que a equipe considerou os códigos de barras e o RFID. Embora os sistemas de código de barras ou ópticos tendam a ser mais baratos, a empresa descobriu que a funcionalidade não é tão confiável quanto a da RFID, especialmente porque o congelamento de xícaras pode dificultar a leitura dos códigos de barras. No entanto, acrescenta, "sistemas ópticos [como códigos de barras] permanecem sob investigação como uma alternativa possível de baixo custo, mantendo todas as funções atualmente usadas com o RFID".

O sistema Blix está disponível para pré-encomenda a um custo de US$ 99,99, informa a empresa, e a solução será lançada em breve por US$ 149,99. Esse pedido consiste em uma máquina em preto ou branco, além de seis Smart Cups. A empresa oferece assinaturas semanais e opções a la carte para smoothies, com sopas e spreads lançados no início de 2018. O sistema está atualmente disponível para clientes na costa leste dos EUA e está se expandindo por todo o país.

No futuro, à medida que mais residências se conectarem à internet, a empresa poderá oferecer soluções baseadas em Internet das Coisas para proporcionar uma melhor experiência ao usuário, conveniência e flexibilidade à medida que produtos e receitas evoluírem. Outros planos futuros, diz Huang, dependerão do feedback do consumidor.

"Somos uma empresa em primeiro lugar", afirma Huang, "e é por isso que estamos começando com um modelo de e-commerce direto ao consumidor". A empresa pretende reunir comentários e pedidos de consumidores, diz, e, em seguida, utilizar esses insights para criar novas inovações - seja em termos dos tipos de sabores que os clientes desejam ou de novos recursos que desejam no sistema.