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Tecnologia dá conforto a crianças com câncer

O sistema também vem com um acessório intravenoso para ajudar pacientes jovens a perder medos e a receber medicação. Uma criança pode administrar drogas ao pato usando o conjunto IV, servir como conselheiro e conforto para o boneco, e assim aliviar sua própria ansiedade no processo.

Uma nave espacial de brinquedo também vem com uma etiqueta RFID. Um usuário pode utilizar o aplicativo para programar um som calmante que o pato fará nos períodos de estresse. Uma criança pode simplesmente usar o aplicativo My Special Aflac Duck em seu telefone (ou no telefone do pai ou mãe) para se conectar ao pato através de uma conexão Bluetooth e, em seguida, selecionar um som "feliz" - como um parque de diversões, floresta tropical, oceano, jardim ou floresta, por exemplo. Também tem predefinidos sons padrão que rodam entre essas opções, caso um usuário não deseje selecionar na aplicação. Em ambos os casos, as crianças podem tocar a nave espacial contra o leitor embutido, o que fará com que o pato toque o som.

A Sproutel passou 12 meses projetando e desenvolvendo o My Special Aflac Duck, com a ajuda de aproximadamente de 100 pacientes com câncer e suas famílias. "Nós criamos o pato de mãos dadas com crianças e médicos", diz Horowitz, observando que cerca de 35 médicos participaram do trabalho de desenvolvimento para indicar quais comportamentos seriam úteis e quais melhorias poderiam ser feitas nos protótipos. Ao longo desse processo, diz: "Aprendemos a quantidade de como as crianças lidam com a doença".

Não há muita tecnologia voltada para o mercado de pacientes com câncer infantil, diz Horowitz, em parte porque é um mercado pequeno. "Nós realmente conseguimos criar um nicho", afirma. A empresa planeja continuar explorando soluções tecnológicas para pacientes adultos e adultos com câncer ou outras doenças crônicas.

O pato robótico foi projetado para crianças de três a 13 anos. Para muitas delas, Horowitz diz: "É realmente difícil expressar seus sentimentos", pois sofrem tratamento contra o câncer. Portanto, o pato "pode ser usado como um intermediário para as emoções das crianças". O pato será submetido a testes em fevereiro e março no Aflac Cancer Center, em Atlanta, para estudar sua eficácia com os pacientes. Espera-se que seja disponibilizado a todos os pacientes com câncer na faixa etária alvo, em instalações médicas de todos os Estados Unidos.