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Pesquisadores buscam parceiros para dispositivo de sinais vitais

O sistema usa RFID UHF para obter frequência cardíaca, pressão arterial e outras medições sem ter de tocar nos pacientes

Por Claire Swedberg

15 de dezembro de 2017 - Pesquisadores da Cornell University encontraram uma maneira de usar um sinal RFID para mais do que simplesmente identificar uma tag ou relacionar uma etiqueta a um sensor. A solução que a equipe testou usa o sinal RFID para medir a saúde humana – ou animal. O sistema enfoca a modulação de uma transmissão de etiquetas RFID para um leitor que indicaria os sinais vitais de uma pessoa ao alcance da etiqueta e do leitor. Os sinais RFID, transmitidos por acoplamento ao corpo de uma pessoa, podem chegar a um leitor para indicar os sinais vitais da pessoa.

O sistema foi testado com tags e leitores RFID UHF em pessoas e ratos na universidade para provar que a RFID pode coletar sinais vitais, como taxa de respiração e esforço, frequência cardíaca e pressão arterial, sem tocar em uma pessoa ou animal. Se os pesquisadores puderem fazer parceria com um parceiro tecnológico de RFID para a produção, eles esperam que a solução possa ser usada no mercado de saúde ou para testes e pesquisas em animais.

Professor Edwin Kan
Ninguém, seja humano, roedor ou outro animal, gosta de ser manipulado por outros enquanto coletam sinais vitais. O processo de fixação de eletrodos no corpo é inconveniente para um paciente e profissionais de saúde, enquanto a coleta pode ser desagradável para ratos que devem ter uma mancha raspada antes que um sensor possa ser preso à sua pele.

Ao buscar um método menos invasivo para a coleta de informações de sinal vital, a equipe está empregando a tecnologia RFID de forma não tradicional. O professor Edwin Kan foi co-autor do artigo resultante, publicado recentemente na Nature Electronics.

Uma etiqueta e um leitor RFID UHF funcionam bem com o sistema, segundo Kan, dizendo que um sistema RFID emprega um espectro separado para sinais descendentes e ascendentes entre a etiqueta e o leitor, em oposição aos sistemas RFID convencionais em que as ligações usam a mesma banda, embora modulada de forma diferente. No caso de pacientes humanos, uma etiqueta é colocada dentro do campo próximo da fonte de movimento individual (como o coração de um paciente). Como o sistema pode operar com vários pacientes em qualquer momento, os usuários podem vincular o número de identidade exclusivo de uma determinada etiqueta com um paciente específico. Para garantir que a etiqueta permaneça dentro do alcance desse indivíduo, Kan diz que pode ser anexado à roupa. Também poderia ser usado em uma pulseira.

Quando a etiqueta é interrogada, seu sinal é alterado ligeiramente pelas condições ambientais na região do campo próximo. O sistema Cornell foi projetado para medir e interpretar essas mudanças à medida que as ondas de rádio passam pelo corpo da pessoa. O coração, por exemplo, move o sangue, e tanto a presença como o movimento do líquido alteram a difusão da resposta de uma etiqueta RFID para um leitor. Kan compara sinais vitais, explicando que, quando o leitor interroga uma etiqueta UHF passiva, responde com uma transmissão acoplada ao corpo e as modificações baseadas no movimento dentro do corpo (dentro de alguns hertz).