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Como rastrear dentaduras na enfermaria

Uma solução RFID utiliza etiquetas passivas incorporadas em próteses dentárias, para vincular cada aparelho ao paciente correto, em lares de idosos e hospitais

Por Claire Swedberg

28 de novembro de 2017 - A fabricante de próteses dentárias Nobilium fornece um sistema RFID para ajudar enfermarias a cumprir os padrões regulatórios de higiene, ao mesmo tempo em que garante que cada dentadura seja sempre enviada ao paciente correto. Com a tecnologia RFID da Syrma Technology incorporada na área da gengiva traseira em uma dentadura, os aparelhos podem ser identificados desde a fabricação e depois em lares de idosos onde são geridos por cuidadores.

As próteses com RFID também seguem os padrões de higiene da U.S. Food and Drug Administration (FDA) e estarão disponíveis comercialmente nos próximos meses, após os testes internos da Nobilium. A solução consiste em uma etiqueta que acomoda uma das duas possíveis frequências de RFID de 13,56 MHz (HF), compatíveis com o padrão ISO 15693 ou chips de comunicação de campo próximo (NFC) - também operando na mesma frequência compatível com ISO 14443. Tanto a HF como as tags NFC podem ser interrogadas usando um leitor RFID Syrma conectado a um computador com uma porta USB ou por um smartphone habilitado para NFC.

Historicamente, identificar dentaduras em lares de idosos e hospitais revelou-se desafiador, embora essencial. O pessoal da enfermagem limpa os dentes falsos, depois os devolve aos pacientes, mas existe sempre o risco de que as próteses sejam devolvidas aos indivíduos errados. Além disso, as próteses dentárias são frequentemente esquecidas em bandejas de almoço e em lençóis.

"Dentaduras são perdidas periodicamente", diz Devon Howe, presidente e CEO da Nobilium, "e este é um grande problema em lares de idosos e hospitais". O cumprimento dos regulamentos governamentais pode ser irregular, no entanto, de acordo com informações que Howe já ouviu - e há boas razões para isso, observa. As dentaduras rotuladas invadem a privacidade de um paciente, por um lado. "Os pacientes não querem seus nomes em sua prótese", diz Howe, simplesmente porque pode ser constrangedor para os outros saberem que têm dentes postiços.

Além disso, adicionar nomes de pacientes a próteses no laboratório de fabricação requer o custo adicional do trabalho e os laboratórios dentários cobram uma taxa extra por esse serviço em muitos casos. Esta é uma despesa que os dentistas se encaixam na dentadura para os pacientes que precisariam pagar por isso.