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RFID voa com a Rockwell Collins

A empresa adotou solução que utiliza tags que podem ser colocadas em equipamentos como armações metálicas ou cilindros de oxigênio

Por Claire Swedberg

15 de setembro de 2017 - Desde o ano passado, os fornecedores de aeronaves estão aumentando suas soluções com RFID para atender às demandas da Airbus e Boeing. Ambas têm um cronograma para uso de tags em um subconjunto das peças que compõem ou serão incorporadas aos aviões. Para atender a essas necessidades, a empresa de tecnologia de impressão industrial e de segurança Brady Corp. lançou a segunda geração da sua solução RFID aeroespacial no ano passado, a fim de oferecer codificação e impressão RFID completa em UHF.

Como parte da solução, a empresa vende seu software, impressoras RFID, leitores portáteis e etiquetas principalmente para empresas europeias que atendem a Airbus. Mais recentemente, a demanda se expandiu para fornecedores norte-americanos. Agora, a Rockwell Collins assinou um contrato para fornecer soluções de rotulagem RFID para uso dentro de suas próprias operações. Este sistema de impressão e codificação da Brady produzirá tags on-and-off-metal usadas para identificar e rastrear facilmente peças, incluindo cilindros de oxigênio, para a Rockwell Collins.

Wesley Columbia
A Brady faz 11 tipos diferentes de etiquetas RFID compatíveis com a ATA Spec 2000, sendo que nove dos quais são para se imprimir em rolos. Essa é a maior oferta de etiquetas RFID compatíveis com o setor aeroespacial até agora, diz Wesley Columbia, gerente global de estratégia e marketing da Brady. A empresa buscou atender a uma ampla diversidade de necessidades, diz, com base em produtos que vão desde uma linha de combustível ou peça mecânica até coletes de vida e geradores de oxigênio.

A Solução RFID Aeroespacial é um subconjunto da unidade de negócios SmartID da Brady que fornece soluções de impressão, codificação e leitura RFID. A Brady tem uma longa história desenvolvendo um grande número de tags para a indústria aeroespacial, diz Columbia, mesmo antes de oferecer tecnologia baseada em RFID. "A RFID foi uma evolução natural, considerando a ciência material da Brady e a experiência RFID. Muitas delas incluem diferentes construções de tags" e projetos. Por exemplo, a tag de registro duplo da empresa pode armazenar dados relacionados à manutenção e outros eventos históricos. As partes autorizadas podem então acessar essas informações através das tags RFID. Isso não é suficiente em alguns casos, no entanto, e a empresa também oferece uma marca de memória de registro múltiplo, projetada para armazenar histórico de manutenção parcial para a vida de uma parte da aeronave.

Os próprios fatores de forma variam de etiquetas de liga leve em metal para etiquetas rígidas em metal, além de tags de ar projetadas para equipamentos de segurança. A Brady aproveita seu próprio fundo de fabricação para criar uma superfície resistente aos produtos químicos em suas tags. Isso significa que fluidos (como Skydrol) e combustível de querosene não podem danificar a informação impressa nas etiquetas. Em algumas circunstâncias, as tags UHF de outras partes exigem que os usuários adquiram material sobre-laminado para proteger suas tags dos danos corrosivos de produtos químicos a bordo de aviões.

A Solução Aeroespacial RFID da Brady inclui o próprio software de desktop da empresa para gerenciar a impressão e codificação de tags, bem como um codificador de impressora RFID co-desenvolvido com a Honeywell para imprimir e codificar rótulos, incluindo tags on-metal, em rolos, no site de um usuário. A Brady também fornece leitores de mão (um modelo da Nordic ID ou um leitor Zebra Technologies MC9190-Z e software que gerencia os dados de leitura coletados e permite a codificação com os dispositivos.

Até agora, diz Columbia, a maioria dos clientes são usuários pioneiros de RFID que visam a atender aos requisitos de etiquetagem da Airbus, incluindo a maioria dos 25 maiores fornecedores. Nos últimos meses, observa, que a base de clientes se expandiu para a América do Norte para atender aos requisitos similares da Boeing.