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Pequenos drones podem ler etiquetas RFID

O MIT desenvolveu um sistema RFID que permite aos usuários capturar dados de etiquetas em ambientes fechados com um pequeno drone

Por Claire Swedberg

11 de setembro de 2017 - Nos últimos anos, os drones habilitados para RFID foram implantados para rastrear inventário e recursos em locais de armazenamento e áreas externas em todos os Estados Unidos e em todo o mundo. As configurações internas, no entanto, representam alguns desafios. Os leitores RFID podem ser pesados para exigir um grande drone para carregá-los, enquanto os grandes drones nem sempre são ágeis ou seguros para áreas internas. Mas há valor no uso de drones no interior - em grandes armazéns e centros de distribuição, por exemplo - diz Fadel Adib, professora assistente do MIT e pesquisadora do MIT Media Lab.

Por essa razão, o MIT Media Lab desenvolveu um sistema de leitura de etiquetas RFID UHF conhecido como RFly que mantém o leitor RFID no chão, ao implantar relés para capturar o sinal de RF do leitor, encaminhá-lo para tags e as respostas das tags para o leitor. O sistema permite que os drones pequenos e leves operem em um ambiente grande, voando sobre itens etiquetados para capturar números de identificação e fornecer os locais onde estão as tags.

Pesquisadores do MIT desenvolveram um sistema que permite que drones pequenos, seguros e aéreos leiam etiquetas RFID em grandes armazéns a uma distância de vários metros
Com o desenvolvimento do RFly, diz Adib, os pesquisadores buscaram uma alternativa aos processos manuais de rastreamento de estoque por pessoas em grandes armazéns. Exploraram as tecnologias básicas disponíveis. Um drone poderia carregar um scanner de código de barras, mas os códigos de barras requerem uma linha de visão. Um problema semelhante faz com que os drones baseados em câmera não sejam viáveis, já que o inventário empilhado colocaria alguns itens fora da visão de um drone.

De acordo com Adib, a equipe do MIT anexou um leitor RFID UHF a um pequeno drone, que caiu. Um grande drone daria problemas de segurança, diz ele. Se um indivíduo estivesse trabalhando em um ambiente interno e fosse atingido por um grande drone, a lesão poderia ser grave. Um drone menor, por outro lado, provavelmente causaria poucos danos.

Como o pequeno drone não podia suportar o leitor RFID, o grupo precisava desenvolver uma estratégia diferente. Adib diz que consideraram o uso de um relé que atuaria como um repetidor. O relé, com uma antena RFID embutida, pode receber um sinal do leitor, depois usar a energia desse sinal, bem como a bateria incorporada do drone, para encaminhar o sinal interrogado de uma tags RFID passiva. O relé consome menos de três por cento da bateria do drone. As tags respondem e o relé captura suas IDs e as encaminha ao leitor.