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Novo microchip pode ser incorporado a células humanas

No entanto, uma etiqueta pequena tradicionalmente não seria capaz de receber e responder a interrogação de um leitor RFID típico. Por essa razão, os pesquisadores criaram um leitor especializado. Embora a maioria dos dispositivos de mão usados em tags RFID tenha uma única antena, nesse caso, eles criaram um leitor com duas antenas que medem cerca de duas vezes o diâmetro do transceptor. A antena extra permite que eles aumentem o sinal de e para a etiqueta aproximadamente dez vezes.

O projeto tem três fases, diz Mimi X. Yang, pesquisador da Stanford. A primeira consistiu em reduzir a etiqueta para o nível microscópico, o que eles conseguiram, embora ainda precisem reduzir isso para incorporá-la em uma única célula. A segunda envolveu a incorporação do chip dentro de uma massa biológica de células. Até agora, os pesquisadores incorporaram as tags no melanoma de um rato. A gestão do chip representa um desafio devido ao seu tamanho microscópico, diz Yang. Parte desse processo envolveu garantir que as tags não fossem tão próximas umas das outras que criariam confusão quando um leitor era usado em uma célula ou uma massa de células.

A terceira fase será a leitura dos chips. "Nós reduzimos a etiqueta para um nível microscópico", afirma Yang. "O que nos falta é medir dados elétricos [a transmissão de RF] enquanto a etiqueta está dentro da célula". Portanto, a próxima fase do projeto consistirá em implantar tags em uma solução aquosa que se mova através de um tubo de borracha de silicone microscópico. A equipe tentará então ler as tags a um curto alcance enquanto se movem através do tubo.

"O que estamos tentando desenvolver é um sistema eletrônico muito geral" para o corpo, diz Yang, enquanto o objetivo a longo prazo é vincular o chip RFID com sensores para realizar diagnósticos adicionais, como a detecção de anticorpos ou produtos químicos do corpo. Neste caso, por exemplo, a pressão ou os sensores PH podem ser de valor, diz ela.

O sistema também pode ser usado para destruir uma célula, como o câncer, se um chip puder ser solicitado, com base em uma transmissão do leitor, para emitir tensão suficiente para matar essa célula. Enquanto isso, o grupo de Stanford continuará a determinar se os chips podem ser lidos por um interrogador em um ambiente semelhante a ser incorporado em células vivas dentro de um corpo humano.

Uma vez que as etiquetas são consideradas eficazes e, possivelmente, são miniaturizadas para caber dentro de uma única célula, a funcionalidade permitiria aos indivíduos identificar células específicas sem danificá-las. Isto, diz Yang, permitiria estudo e detecção de doenças, bem como uma variedade de outros diagnósticos e até mesmo tratamentos.