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Hospital experimenta sistema com beacons BLE

GE Healthcare e Zebra Technologies lançam solução de localização em tempo real que custa menos da metade das soluções RTLS típicas

Por Claire Swedberg

10 de julho de 2017 - A GE Healthcare lançou uma solução baseada em Bluetooth Low Energy (BLE) conhecida como Encompass, que permite que hospitais e outras instalações de saúde capturarem dados de localização em tempo real (RTLS) de seus ativos. A empresa informa que o sistema pode ser instalado em poucos dias e é econômico.

A solução vem com beacons BLE e receptores Wi-Fi, além de software receptor da Zebra Technologies. A solução Encompass, baseada em nuvem, foi desenvolvida conjuntamente pela GE e Zebra, disponibilizando os dados dos beacon para usuários através de aplicativos móveis online. Os usuários podem integrar os dados dos ativos com seus próprios sistemas de gerenciamento.

Chris Sullivan, da Zebra
O sistema Encompass, de acordo com a GE, destina-se a trazer visibilidade de ativos e equipamentos para prestadores de serviços de saúde, biomédicos e clínicos, a um custo cerca de 60% menor do que uma solução RTLS tradicional. Isso porque a tecnologia não requer cabos ou leitores fixos. Em vez disso, consiste em receptores BLE fixos e móveis, que podem ser conectados a tomadas ou alimentados por baterias, bem como tags BLE em cada objeto a ser rastreado. O software receptor da Zebra captura, analisa e filtra os dados de localização coletados, que então são encaminhados para o software Encompass, na nuvem, para análise.

"Com BLE e Wi-Fi, não haverá necessidade de abrir tetos ou perfurar paredes para executar o cabeamento, como exigem as outras tecnologias RTLS", diz Rob Reilly, vice-presidente e gerente geral de serviços da GE Healthcare nos Estados Unidos e Canadá. Normalmente, diz, cada implantação numa instalação de saúde abrangerá o design da instalação, a TI para integrar-se ao software e a marcação de ativos. O processo demora menos tempo para completar do que uma solução de cabos tradicional. "Estamos substituindo o que costumava levar meses para instalar em uma implantação não invasiva, com um processo que leva semanas e até poucos dias".

Entre seus produtos de tecnologia, a Zebra vem oferecendo soluções BLE desde o ano passado. A tecnologia BLE pode ser menos dispendiosa e muito mais fácil de instalar do que as soluções RTLS tradicionais, explica Chris Sullivan, líder de prática de saúde global da Zebra Technologies, e tornou-se mais efetiva na identificação da localização do que as versões anteriores da mesma tecnologia.