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PINC traz tecnologias com células de combustível

A empresa está se associando à Intelligent Energy para alimentar seus novos drones indoor com células de combustível, ampliando o tempo de operação

Por Claire Swedberg

11 de maio de 2017 - A PINC, empresa de tecnologia de veículos aéreos não tripulados (UAV), começou a alimentar seus drones com células de combustível refrigeradas a ar, um sistema fornecido pela Intelligent Energy, uma alternativa para baterias, a fim de oferecer menor peso e ampliar o tempo de voo. As células de combustível ajudarão a permitir o uso de drones dentro de casa para rastrear inventário e outros produtos em um armazém.

Desde 2004, a PINC vem fornecendo soluções em tempo real de localização e gerenciamento de armazéns. Em 2014, a empresa introduziu drones de contagem de ciclo (também conhecidos como robôs aéreos) que voam através de uma área, como um pátio de veículos ou reboques em fábricas e centros de distribuição, e usam tecnologia de identificação por radiofrequência UHF para ler tags e confirmar a localização do inventário com base nessas leituras. A empresa fornece uma maneira automatizada para coletar dados de inventário, diariamente. A PINC muitas vezes ofereceu a solução com outras tecnologias também, como a funcionalidade óptica para capturar imagens ou vídeo das condições de veículos, reboques e contentores.

Matt Yearling
A empresa considerou-se uma ferramenta para gestão de estoques ao ar livre, diz Matt Yearling, presidente e CEO da PINC, mas os clientes haviam manifestado uma crescente necessidade de soluções em suas instalações. "Alguns de nossos clientes haviam dito que estavam tendo problemas com rastreamento de inventário dentro de casa", diz ele.

Estes clientes tendem a ser grandes empresas com potencialmente um milhão de metros quadrados de espaço interior. As empresas descobriram que a precisão do inventário em ambientes fechados nem sempre era tão precisa quanto acreditavam. "Nós olhamos ao redor," afirma. "Pensamos que os fornecedores do sistema de gerenciamento de armazéns teriam abordado esses problemas." No entanto, diz, os clientes não encontraram essa solução. A PINC também está oferecendo sua solução em ambientes fechados, com drones autônomos especialmente projetados para localizar e contar inventário para uso dentro de edifícios.

Mas o uso de drones indoor aumenta as complexidades. Eles devem ser capazes de operar autonomamente. Precisam ser pequenos e ágeis o suficiente para navegar corredores estreitos sem exigir bateria recarrega várias vezes antes de completar uma única verificação de inventário. No entanto, menores drones com quadros menores não podem transportar tantas baterias, e como o uso indoor requer mais requisitos de computação, consomem ainda mais energia do que as versões ao ar livre.

Por essa razão, a PINC lançou sua parceria com a Intelligent Energy para construir células de combustível em seus drones. As células de combustível permitiram que os drones operassem significativamente mais tempo do que com uma bateria recarregável padrão. Além disso, Yearling diz que são calmos e só produzem vapor de água como um produto de resíduos.

Pilhas de combustível combinam oxigênio com hidrogênio para desencadear uma reação química que cria energia, explica Julian Hughes, VP sênior da Intelligent Energy. Enquanto uma bateria armazena energia, a célula de combustível produz energia até esgotar seu suprimento de hidrogênio, momento em que deve ser reabastecido. O processo de reabastecimento, diz Hughes, normalmente leva apenas alguns minutos.