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Turck compra empresa de RFID para smartphone

Com a aquisição, a companhia de tecnologia industrial pretende ter dispositivos portáteis com aplicativos de baixo custo para RFID

Por Claire Swedberg

5 de maio de 2017 - A empresa de tecnologia de automação industrial Turck adquiriu a U Grok It, empresa familiar de seis anos, que desenvolve tecnologia RFID UHF para smartphones. A aquisição permitirá que a Turck ofereça soluções baseadas em RFID a baixo custo, usando dispositivos como o Grokker, um aparelho portátil que se conecta a outros equipamentos inteligentes baseados em Android, iOS ou Microsoft Windows 8 ou 10 e para desenvolver mais tecnologia de smartphone ou tablet como leitor RFID.

As duas empresas já têm uma relação que remonta a 2016, diz Chris Vitale, diretor de divisão de tecnologia fieldbus e diretor de marketing da Turck. Durante o ano passado, a Turck fez rebranding de sua tecnologia Grokker para atender às necessidades de seus próprios clientes. "Nós tínhamos acesso à tecnologia e a expandido", diz, "usando-a de outras maneiras". Com a aquisição, a Turck agora tem exclusividade em relação à tecnologia.

A U Grok It foi concebida pela equipe de marido e mulher Carrie e Tony Requist, para oferecer uma opção de baixo custo para os consumidores que desejam usar leitores portáteis RFID para rastrear seus pertences.

O Grokker, alimentado por uma bateria de íons de lítio recarregável, serve como um trenó para o qual os telefones podem ser ligados através da porta de áudio na parte superior ou inferior de um telefone. Com um aplicativo, o telefone torna-se um leitor de RFID UHF.

A Turck fabrica tecnologia de automação industrial, incluindo soluções UHF e RFID de alta frequência (HF) para indústrias químicas, de energia, alimentos e bebidas, petróleo e gás, embalagens, farmacêuticas e de semicondutores. A empresa fabrica sistemas RFID portáteis e fixos. A tecnologia U Grok It abre a oportunidade para uma nova linha de produtos de baixo custo, explica a empresa.

Atualmente, diz Vitale, os leitores portáteis de RFID são caros. "Nossos olhos estão mudando isso", afirma, "e com a aquisição de U Grok It, temos um caminho para fazer isso acontecer". A maioria dos leitores portáteis comerciais de RFID e scanners de código de barras, acrescenta, custam milhares de dólares. A Turck agora está trabalhando para desenvolver um dispositivo all-in-one baseado em Android que usará a tecnologia Grokker construída diretamente em um único dispositivo Android que pode operar com HF, UHF e varredura de código de barras. O dispositivo, prevê, terá um preço abaixo de US$ 1.000, o que é consideravelmente mais barato do que a maioria dos leitores portáteis comerciais existentes.