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Bancos australianos desafiam NFC da Apple

Quatro bancos pedem à Australian Competition and Consumer Commission (ACCC) permissão para usar aplicativo NFC em telefones iOS

Por Claire Swedberg

23 de março de 2017 - Um grupo de bancos australianos solicitou permissão da Australian Competition and Consumer Commission (ACCC ou Comissão Australiana de Concorrência e Consumidores) para usar diretamente a funcionalidade de Near Field Communication (NFC) com dispositivos iOS da Apple, para sistemas de pagamento na Austrália. O aplicativo desafia o sistema fechado da Apple Pay, ao buscar funcionalidade aberta da NFC em dispositivos iOS.

O pedido originalmente procurava permissão para negociar conjuntamente o acesso ao Apple Pay, um sistema proprietário utilizável apenas por dispositivos iOS. Na semana passada, no entanto, o grupo de bancos anunciou que tinha reduzido a sua aplicação apenas para acesso aberto NFC.

Os quatro bancos - Bendigo and Adelaide Bank e sua divisão Adelaide Bank, além do Commonwealth Bank of Australia, National Australia Bank e Westpac - dizem que o acesso aberto à NFC proporcionaria maiores benefícios aos consumidores da Austrália, permitindo o uso de dispositivos iOS para pagamentos, programas de fidelidade e várias soluções para varejo, transporte ou outros mercados.

Os usuários de dispositivos iOS, quando tentam utilizar outro sistema de carteira móvel, podem ver um logótipo da Apple Pay, mas descobrem que quando tocam no prompt, ele lança o Apple Wallet. O pedido de banco indica que a NFC aberta em dispositivos Apple permitiria uma maior concorrência entre os sistemas de carteira móvel, bem como maiores benefícios para os provedores e usuários, uma vez que proporcionaria acesso a um maior número de consumidores, tanto com Android ou iOS.

Durante anos, a tecnologia NFC foi fornecida como uma função aberta em dispositivos Android, em torno da qual as empresas podem construir suas próprias soluções. Por essa razão, a NFC está sendo usada para tudo, desde autenticação até controle de acesso e cartazes inteligentes, mas apenas com smartphones e tablets baseados no Android.

Por outro lado, os dispositivos iOS recentes da Apple vieram com transponders NFC integrados, mas operam apenas com o sistema Apple Pay da Apple, o que significa que o telefone ou tablet não funcionará com sistemas abertos baseados em NFC. O Apple Pay está disponível apenas para a Apple Wallet, mas não para outros sistemas de carteira móvel. De acordo com os quatro bancos apresentando a aplicação ACCC, que é muito restritiva para seus clientes, bem como para os consumidores australianos em geral.

A principal preocupação dos bancos, diz Lance Blockley, um especialista em pagamentos e porta-voz, é maior concorrência e escolha para os consumidores. "Isto é sobre o futuro dos pagamentos móveis na Austrália", diz ele, citando comentários anteriores sobre a escolha além do Apple Pay.