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Tag universal aperfeiçoa leitura de pneus

A nova etiqueta RFID foi projetada para rastrear seus movimentos pela cadeia de suprimentos, mesmo quando os pneus são empilhados em racks metálicos

Por Claire Swedberg

2 de março de 2017 - A empresa de tecnologia holandesa Ferm RFID Solutions está lançando uma versão atualizada de sua etiqueta para fabricantes de pneus, que serve como tag universal de RFID UHF com alcance de leitura de aproximadamente 8 metros em todos os tipos de pneus. As etiquetas podem ser lidas em massa, mesmo em ambientes como pneus empilhados em racks metálicos.

Os rótulos dos pneus já estão em uso por empresas que vendem produtos nos Emirados Árabes Unidos (EAU) para permitir o rastreamento de pneus que entram no país. O governo dos Emirados Árabes Unidos exige que todos os pneus vendidos dentro desse país sejam rastreados através da cadeia de suprimentos por etiquetas RFID. Por mais de um ano, as empresas de pneus que exportam produtos para os Emirados têm aplicado as etiquetas Ferm RFID. Mais recentemente, no entanto, a empresa atualizou os rótulos RFID, usando seu próprio projeto de antena para criar uma faixa de leitura ideal - não importando material, tamanho e tipo do pneu ou posicionamento da etiqueta.

Jos Uijlenbroek, com diversos pneus com etiqueta universal
A Ferm RFID Solutions criou a antena RFID em parceria com a Smart Res (que ajudou a projetar a incrustação e a antena) e a Avery Dennison Material Group Europe (que desenvolveu os materiais e adesivos que permitem que a etiqueta seja afixada na superfície de um pneu com quase 100% de confiabilidade), diz Jos Uijlenbroek, co-fundador da Ferm RFID.

A etiquetagem de pneus é muitas vezes um processo que começa com a fabricação. A Ferm RFID e outras empresas de tecnologia oferecem etiquetas RFID que podem ser construídas em um pneu (tipicamente na sua lateral) durante a fabricação, em um processo conhecido como vulcanização. Como a etiqueta é incorporada no pneu, isto permite às empresas seguir esse produto através da logística de produção e todo o seu ciclo de vida, incluindo quando está em uso em um veículo. Essa capacidade de automatizar o rastreamento de pneus tem sido recentemente a maior demanda, diz Uijlenbroek, para fornecer serviços adicionais aos gerentes de frota e outras partes interessadas. Os fabricantes de pneus estão se concentrando mais em fornecer produtos como serviço, identificando como os pneus estão sendo usados e por quanto tempo e fornecendo a manutenção ou os serviços necessários.

No entanto, a empresa observa, existem algumas aplicações para as quais as tags de pneu embutidas não funcionam bem. Por exemplo, quando cada tag está incorporada na parede lateral de um pneu, as etiquetas podem tornar-se difíceis de ler quando empilhadas lado a lado em racks (uma orientação comum para pneus na cadeia de abastecimento).

Assim, explica Uijlenbroek, as empresas de pneus estão optando pelo adesivo de adesivo Ferm RFID que pode ser facilmente lido no ambiente de logística. O rótulo pode ser afixado diretamente no pneu e foi projetado para permanecer no produto até que seja vendido, altura em que o cliente ou varejista pode simplesmente removê-lo. A tag de piso RFID pode ser impressa na forma de rótulos já utilizados pelos fabricantes.

Os pneus representam um dos mais difíceis desafios de rotulagem, diz Hans Eichenwald, gerente de produto sênior da Avery Dennison Materials Group Europe. "Eles têm a chamada baixa energia superficial", explica ele, "com a qual é difícil para os rótulos serem presos". A superfície rugosa do piso torna ainda mais difícil. Além disso, diz: "eles contêm componentes que podem migrar e causar manchas e inchaço". O efeito poderia fazer o rótulo enrolar longe do pneu ao longo do tempo. Além do mais, os rótulos tinham que ser capazes de suportar temperaturas extremas e umidade na cadeia de suprimentos. As etiquetas de pneus com camadas de alumínio também não podem ser utilizadas, devido à interferência com a leitura RFID.