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Pesquisadores testam RFID para proteger plantas ameaçadas

Universidade de Kent conclui experimento com um sistema para enviar alertas se uma tag parar de transmitir, o que pode indicar um possível furto

Por Claire Swedberg

9 de fevereiro de 2017 - Os pesquisadores da University of Kent estão se unindo ao South African National Biodiversity Institute para angariar fundos que permitirão o lançamento de uma solução baseada em identificação por radiofrequência (RFID) para proteger plantas raras e ameaçadas de extinção da coleta furtiva. Os pesquisadores da Universidade de Kent desenvolveram e testaram um sistema que detecta quando uma planta com tag RFID é removida da sua localização esperada. O software pode então encaminhar um alerta para guardas florestais e outros indivíduos, alertando-os de um possível evento de furto.

O próximo passo, tanto para a Faculdade de U.K. e o instituto sul-africano, é obter financiamento para implantar a tecnologia em parques nacionais em toda a África do Sul, onde pode ser usada para monitorar cycads ameaçadas.

David Roberts
O sistema foi concebido por David Roberts, professor associado de conservação da biodiversidade no Durrell Institute of Conservation and Ecology na Kent School of Anthropology and Conservation, e John Batchelor, professor de tecnologia de antena na Kent School of Electronics and Digital Arts, para ajudar a identificar automaticamente quando as plantas ameaçadas estão sendo removidas. Isso permite que a aplicação da lei local impeça essa ação antes que os perpetradores possam deixar um parque ou outro local.

O grupo está testando inicialmente a tecnologia em cycads desde que as sementes de tais plantas passaram a ficar ameaçadas e altamente vulneráveis ao roubo. Esses cactos são anteriores ao período Jurássico, explicam os pesquisadores. As Cycads podem fazer ornamentos para jardins, campos de golfe, hotéis ou outras propriedades e, portanto, são valorizadas em até US$ 1.000 por planta, dependendo do seu tamanho. Isto torna a árvore vulnerável em afloramentos rochosos na África do Sul. Aproximadamente 40% das cicadáceas estão atualmente em perigo, em parte por terem sido fortemente furtadas.

Há vários anos, diz Roberts, ele ouviu Batchelor falar sobre o valor da tecnologia RFID para processos como o gerenciamento de cadeiras de rodas em instalações de saúde. "Isso me fez pensar sobre o que eu poderia fazer com a tecnologia para proteger as plantas", lembra ele. A solução resultante foi projetada pelas equipes de conservação e eletrônica dos dois cientistas. O sistema consiste em um leitor RFID fixo para capturar as transmissões de tags RFID passivas de UHF em cicadáceas em tempo real, para que ele possa detectar imediatamente a remoção de uma planta da sua faixa de leitura.

Os pesquisadores estão anexando etiquetas contendo chip UHF da Impinj, em cada base de planta. Para fazer isto, a equipe parafusa a caixa diretamente ao caminhão através de um parafuso escondido. A tag é inviolável, diz Roberts. "Cortar a caixa da planta faria com que o parafuso permanecesse na planta", explica Batchelor, "e destruiria a etiqueta na caixa". Tentar remover o chip RFID também seria impossível, acrescenta. Prying abrir a tampa iria rasgar o chip, tornando-o inoperável.