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Beacons levam esperança a sem-teto nos EUA

O aplicativo GiveSafe baseado em BLE permite que usuários sejam alertados quando uma pessoa sem-teto está em sua vizinhança

Por Claire Swedberg

16 de janeiro de 2017 - Desde agosto de 2016, a startup de tecnologia GiveSafe distribuiu 70 beacons Bluetooth Low Energy (BLE) para pessoas que vivem nas ruas de Seattle, nos Estados Unidos (EUA). Os dispositivos, bem como um aplicativo fornecido pela GiveSafe, permitem que os moradores e viajantes identifiquem quando uma pessoa sem-teto está perto, para ler sobre sua história de vida e anonimamente fornecer uma contribuição monetária. A pessoa desabrigada pode então resgatar a doação apresentando o beacon para comida ou suprimentos pessoais em lojas participantes.

A GiveSafe começou como um conceito de Jonathan Kumar, fundador da empresa. Kumar já tinha fundado a FoodCircles, em Michigan, que se baseia em "comprar um, alimentar um" em vouchers de restaurantes participantes em um site. Os usuários compram um voucher, então visitam aquele restaurante, compram sua própria refeição e contribuem com o voucher para alimentar uma pessoa faminta. Kumar queria ver, no entanto, se havia uma maneira de ajudar ainda mais os necessitados. Ele imaginou um sistema que poderia tornar o público ciente dos desabrigados à sua volta, fornecendo suas histórias para criar uma imagem de cada indivíduo e como ele ou ela acabou nessa situação. O mesmo sistema também (no conceito de Kumar) permite que as pessoas façam contribuições anônimas para os sem-teto sem ter que se envolver diretamente com eles.

Um morador de rua usa um beacon que permite a outros doarem dinheiro anonimamente
O sistema desenvolvido por Kumar é uma alternativa ao status quo existente, no qual os moradores da cidade e os trabalhadores tipicamente passam pelas pessoas sem-teto na rua sem notá-las. Além disso, diz Kumar, o objetivo é reduzir o número de interações diretas com sem-teto.

A GiveSafe foi lançada em Seattle com um app para Android e iOS, além de software de gerenciamento de conteúdo hospedado no servidor GiveSafe, para gerenciar dados de transmissão de beacons e distribuição de pagamentos. A empresa adquiriu beacons BLE para serem usados pelos sem-teto.

A solução GiveSafe baseada em beacons permite que os cidadãos doem anonimamente a um indivíduo, aprendam sobre sua história e abordem essa pessoa se assim o desejarem. "As pessoas que se sentem desconfortáveis com um indivíduo nesta situação podem permanecer anônimas", explica Andrei Villasana, engenheiro de software da empresa. Ao usar o sistema GiveSafe, o público pode fornecer ajuda sem interagir diretamente com os destinatários. Mas, inversamente, diz, para aqueles que querem interagir, o aplicativo oferece essa oportunidade também. Por exemplo, um usuário de aplicativo que se conecta com a história de vida de um indivíduo específico pode querer falar com essa pessoa. A tecnologia BLE permite que o usuário saiba quando esse indivíduo está próximo e encontrar essa pessoa com base no alerta e sua fotografia.