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Kiremko põe RFID em maquinaria para corte de batata

O sistema da empresa pode ajudar os fabricantes de alimentos a reduzir erros operacionais e gerenciar com eficiência as lâminas de corte

Por Nathaniel Prince

3 de janeiro de 2017 - A Kiremko, uma empresa de engenharia holandesa especializada em equipamentos de processamento de batata, lançou o KnifeGuard, um novo produto habilitado para RFID para gestão dos blocos de faca instalados no cortador de batata QuadraFlow da empresa. Um bloco de faca é uma unidade substituível em forma de cubo contendo uma grade de facas afiadas e está disponível em várias configurações, dependendo do tamanho de corte desejado de uma batata. Em uma máquina QuadraFlow, as batatas são propelidas pela água através de um tubo, onde são alinhadas e empurradas para o bloco da faca, para serem cortadas.

Os blocos da faca estão disponíveis em configurações diferentes de lâmina para lâmina, tendo por resultado as diferentes formas de fatias de batata
No sistema KnifeGuard, uma etiqueta RFID passiva de 13,56 MHz é afixada em cada bloco de faca e uma antena de leitura RFID é instalada dentro do cortador, permitindo que a etiqueta seja interrogada sempre que o bloco for colocado no QuadraFlow. Os dados da etiqueta são então enviados para uma unidade de processamento, a partir da qual podem ser lidos por um controlador lógico programável externo (PLC).

Se a unidade de processamento detectar uma configuração incorreta - como uma combinação errada de tubo de entrada (alinhamento), bloco de faca e tubo de saída para o tamanho de corte selecionado - um sinal de aviso é enviado ao PLC, capturando um erro comum do operador no início de cada etapa.

O sistema KnifeGuard inclui uma unidade de programação - um dispositivo separado que também contém um interrogador RFID e uma tela LCD. Um usuário coloca um bloco de faca etiquetado com RFID na unidade de programação, que, depois de ler a tag do bloco, exibe um registro detalhado de sua operação e histórico de trabalho. Se o bloco de faca for usado desde a última vez que foi colocado em uma unidade de programação, seu histórico é atualizado. Isso ajuda o operador a determinar se as facas do bloco devem ou não ser afiadas novamente.

Um bloco de faca é instalado entre os tubos de entrada e de saída da máquina QuadraFlow
A inspiração por trás da criação do KnifeGuard foi "um sistema de manuseio de caixas em grandes caixas de loja com tags e um conteúdo em constante mudança", diz Eric van Oorschot, gerente de inovação da Kiremko. A tecnologia RFID permitiu à Kiremko projetar um sistema sem contato que pudesse identificar cada bloco de faca, bem como armazenar dados permanentes (o tamanho de corte para o qual o bloco foi configurado) e dados temporários (o número de horas que o bloco foi usado).

A equipe de desenvolvimento da KnifeGuard da Kiremko investigou vários fornecedores de equipamentos RFID, de acordo com van Oorschot. Depois de completar uma série de testes, a equipe escolheu as tags e os leitores da Turck, devido à capacidade de as tags e antena do leitor suportarem água e choques físicos, e para funcionar quando instaladas em uma máquina composta de aço inoxidável. A Kiremko foi responsável pela programação do software KnifeGuard. O sistema KnifeGuard foi introduzido comercialmente apenas recentemente, mas a empresa diz que a recepção pelos clientes tem sido positiva.

Usuário pode visualizar o funcionamento de um bloco de faca e o histórico de cortes colocando o bloco etiquetado com RFID sobre a unidade de programação KnifeGuard

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