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Fábrica automatiza produção de papel

A WEPA usa RFID para identificar bobinas gigantes usadas para fazer papel higiênico, toalhas de papel e outros produtos

Por Claire Swedberg

23 de novembro de 2016 - A WEPA, fabricante alemã de papel higiênico e outros produtos de papel, está empregando um sistema RFID passivo UHF para permitir a automação de seus processos de fabricação e transporte de bobinas. O sistema está atualmente sendo utilizado na instalação da empresa em Mainz, onde tubos de 3 metros de altura feitos de papelão são enrolados com papel e transportados para o armazém, bem como para máquinas de conversão, por veículos guiados automatizados (AGVs). Os leitores e o software RFID foram fornecidos pela empresa de tecnologia finlandesa Vilant Systems, enquanto as etiquetas RFID foram incorporadas pela Sonoco Alcore em seus núcleos de papel Intellicore. O software, conhecido como Vilant Visibility Manager Server (VWM), captura e gerencia os dados de leitura RFID e integra essa informação com o software AGV da WEPA, software de gerenciamento de armazém e de ERP.

Desde que o sistema RFID foi instalado em outubro de 2015, permitiu que o sistema automatizado da empresa identificasse cada bobina de papel que produz e criasse um registro de como e quando esse papel foi usado, lendo o identificador exclusivo codificado em uma tag RFID UHF embutida, bem como a gravação de dados - como o tipo de papel e a data e hora de cada evento de processamento - para essa etiqueta. Esses dados permitem que a solução vincule automaticamente cada produto com o número de bobina a partir do qual o papel se originou e também cria um registro de quais processos ocorreram com o papel de cada rolo em particular.

Um núcleo é unido à máquina de enrolamento e o papel é rolado nele
Quando o papel é consumido para fazer produtos embalados, os núcleos podem ser reutilizados para outras bobinas. O sistema também rastreia quantas vezes cada núcleo tem sido usado, de modo que ele pode ser reciclado ao atingir o fim de sua vida útil.

Jan Frenzer, da WEPA
Para criar uma de suas bobinas de papel jumbo, a WEPA começa com um núcleo Intellicore, que mede aproximadamente 40 centímetros de diâmetro e usa uma máquina para enrolar uma folha contínua de 3 metros de largura em torno do núcleo até que ele cria um carretel de 2,3 metros de diâmetro. Originalmente, diz Jan Frenzer, engenheiro de processo central da WEPA, quando um carretel jumbo de papel é produzido, um rótulo de código de barras é anexado a ele, após o que é transportado para o armazém por uma empilhadeira operada manualmente, onde passa a ser armazenado até quando necessário. O número de identificação do carretel e quaisquer transações relacionadas a seus movimentos são digitados manualmente no sistema ERP. Se o rótulo do código de barras do cilindro for danificado ou deslocado durante o transporte ou armazenamento, não havia nenhuma maneira de identificar esse carretel e o tipo de papel que continha, o que poderia tornar o carretel não utilizável.

A WEPA queria automatizar seu sistema para aumentar a eficiência, reduzir custos de mão-de-obra e evitar erros durante o processamento de papel. Os erros podem consistir em usar o carretel de papel errado para um determinado produto, por exemplo. O novo processo automatizado inclui AGVs (Automated Guided Vehicles) em vez de operadores manuais; tecido, camada, rebobinamento e maquinaria de empacotamento que conduz cada processo automaticamente; uma etiqueta RFID embutida no núcleo de cartão para manter um registro digital do que está ocorrendo. Um total de 16 leitores fixos Impinj foram instalados nas máquinas de processamento, bem como nos portões através dos quais os AGVs viajam, a fim de identificar quando os rolos entram ou saem do armazém.