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Beacon mantém indivíduos longe de riscos

Startup britânica comercializa sistema que emite alertas no celular de um cuidador, caso um paciente ou criança se afaste demais

Por Claire Swedberg

16 de setembro de 2016 - A startup britânica Proximity Care está comercializando uma solução de baixo custo que permite rastrear indivíduos e emitir um alerta caso se afastem demais de seus cuidadores. A solução consiste de um smartphone, aplicativo e um beacon Bluetooth Low Energy (BLE) “vestível”, desenvolvido pela consultoria de design industrial Mettle Studio Ltd., e será vendido no Reino Unido e na Europa em novembro de 2016 e, nos Estados Unidos, em abril próximo.

A Proximity Care foi fundada em 2014 por Natalie Price, que também atua como produtora criativa da agência de publicidade TMW Unlimited. Price diz que se inspirou em sua mãe para desenvolver a solução, porque ela trabalha como cuidadora de pacientes com Alzheimer. Sua mãe tem de manter olhos em vários pacientes a quem pode acompanhar em caminhadas ou outras excursões em pequenos grupos. Ninguém pode se afastar demais, explica Price, mas é impossível a um cuidador estar de olho em tudo ao mesmo tempo.

O Proximity Button foi projetado para ser fixado na roupa de um usuário por meio de um ímã
"Eu sabia sobre tecnologia de beacon e me perguntava se poderia fornecer uma solução", diz Price. Ela levou a ideia ao Mettle Studio, que ajudou a criar o aplicativo e dispositivo wearable que permite a qualquer pessoa com um telefone e aplicativo saber se a unidade foi levada para longe do alcance de transmissão, indicando assim que a pessoa que o utiliza se afastou.

Natalie Price
A Mettle se especializou no cruzamento entre hardware e software e também fabrica produtos e desenvolve aplicativos, de acordo com Sam Parkinson, diretor técnico da empresa. A companhia faz soluções que incluem sensores, caixas eletrônicos, sistemas de processamento de sinal e aplicativos de gerenciamento de dados. "Esta é a primeira vez que trabalhamos com beacons em um produto comercial", afirma.

O sistema foi projetado para ser simples de usar. Um usuário faz o download do aplicativo gratuito para seu aparelho iOS ou Android. O dispositivo wearable (“vestível”), conhecido como Proximity Button (botão de proximidade), pode ser ligado ou desligado ao ser apertado. Quando ativado, o dispositivo Bluetooth transmite seu número de identificação único em intervalos regulares e o telefone, quando dentro da faixa de alcance, recebe essa transmissão. O app tem um algoritmo para monitorar e analisar os pontos fortes de sinal. Se a transmissão cair inteiramente por um certo período de tempo, no entanto, o software de gerenciamento de aplicativo detecta o problema, o que levou o app a soar um alerta sonoro no telefone do cuidador.