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Plataforma IoT dá segurança a empresa de carnes

O grupo da África do Sul integrou sistemas de alarme e de controle de acesso para manter as instalações funcionando de forma otimizada

Por Mary Catherine O'Connor

26 de agosto de 2016 - O Cavalier Group, fornecedor de carne vermelha para varejistas da África do Sul, opera fazendas de gado e cordeiro, confinamentos, casas de comércio de gado, matadouros e fábricas de carne em todo o país. A empresa se baseou fortemente em vários sensores para gerenciar suas operações, tais como termistores, usados para garantir que os seus chillers estão operando de forma otimizada, e segurança de sistemas, como controle de acesso e câmeras de vigilância. Mas como essas redes de sensores e de segurança estavam em silos com interfaces separadas, não foram sempre fáceis de usar. Em vez de fazer malabarismos com esses sistemas em silos, os gestores queriam uma única plataforma através da qual os trabalhadores pudessem receber e responder aos alertas dos sistemas operacionais e de segurança da empresa.

Para conseguir isto, a companhia buscou a IoT.nxt, uma startup com sede em Pretória, para integrar esses sistemas diferentes através de uma interface comum que permitisse aos funcionários do Grupo Cavalier receber e responder aos alertas, através de software desktop ou um telefone celular. A tecnologia foi implantada em uma instalação multiuso que o Cavalier opera em Cullinan, África do Sul, onde há confinamento e matadouros para gado e cordeiro, e onde está mudando suas operações de frigorífico, a partir de uma instalação em Joanesburgo.

Nico Steyn, CEO da IoT.nxt, diz que sua empresa está fornecendo conectividade entre sistemas diferentes que os clientes já tenham implantado, para que possam evitar os custos e complexidades da abordagem "arrancar e substituir" a implantação da tecnologia por Internet das Coisas (IoT). "Decidimos criar uma plataforma tecnológica agnóstica, para conectar os dois dispositivos baseados em IP e analógicos", explica ele. "Então, nós buscamos localmente um quadro existente, mas não conseguimos encontrar nada". Depois de uma busca mais ampla, Steyn e seus colegas decidiram desenvolver a sua própria plataforma de integração e adaptação, e a IoT.nxt nasceu, no final de 2015.

No núcleo da plataforma há o dispositivo de gateway Raptor 1000 da IoT.nxt, que suporta uma infinidade de protocolos de comunicação, bem como interfaces sem fio e com fio para sensores e sistemas de controle. A empresa também criou uma camada de abstração, que é um software executado no gateway e que converte todos os protocolos de comunicação usados pelos vários sistemas de controle e sensores que estão ligados ao dispositivo de gateway. A IoT.nxt também desenvolveu uma gama de ferramentas de software e módulos, construídas sobre a plataforma Microsoft Azure, que são projetadas para processar e distribuir dados entre o gateway e a interface do usuário. Estes incluem mensagens de filas baseadas em MQTT; um módulo recolhe filtros e aplica a lógica para os eventos ou transações enviadas através do gateway. E um módulo de workflow que automatiza mensagens aos empregados com base em regras de negócio pré-configurados e que integra os sistemas de ERP, plataformas de gestão de instalações ou outras aplicações que os clientes da IoT.nxt já usam

Na unidade do Grupo Cavalier em Cullinan, a plataforma foi projetada para permitir que os funcionários recebam e respondam a alertas de segurança múltiplos através de uma única interface. Por exemplo, se um alarme de movimento é acionado em uma parte da instalação, a interface IoT.nxt se conecta com o alarme com vídeo coletado a partir da câmara CCTV mais próxima e encaminha o vídeo para os funcionários, que recebem o alerta no aplicativo móvel e por e-mail. "Agora, se um alarme dispara, podemos ver se foi desencadeada por um coelho ou um cão, ou se é realmente um ser humano tentando entrar", diz Heinrich Bahlmann, gerente de TI do Grupo Cavalier.

O gateway também recolhe dados de sensores que monitoram os chillers, os níveis de combustível em geradores e de carga de fontes de alimentação. "Agora, se o nível de combustível de um gerador está baixo, temos um alerta e podemos agir", diz Bahlmann.

A maioria dos alertas e funções de mensagens são gerados pela plataforma IoT.nxt em servidores da instalação. Mas os dados que o Cavalier Grupo armazenar e analisar é enviado para um servidor baseado em nuvem, que usa software de BI da Microsoft para análise .

Bahlmann diz que a plataforma IoT.nxt também integra câmeras de segurança da instalação Cullinan com seu sistema de controle de acesso, que utiliza autenticação baseada em impressão digital para permitir que os funcionários passam por catracas bloqueadas que as zonas separadas em todo o site. Desta forma, os gestores podem rapidamente examinar os movimentos de trabalhadores em toda a facilidade, simplesmente digitando um número de funcionário para o software de plataforma e puxando para cima vídeo mostrando ele ou ela se movendo através de catracas, com base nos registros do sistema de controle de acesso.

O Grupo Cavalier também planeja integrar um sistema de rastreamento de gado baseado em RFID, que recentemente completou um teste de prova de conceito, na plataforma IoT.nxt. Desta forma, os funcionários serão capazes de usar a plataforma para rastrear animais específicos. Atualmente, a empresa rastreia o gado nos confinamentos manualmente, usando tags impressas com números de ID, em vez de usar etiquetas RFID de baixa frequência para rastreá-los como eles se movem através de pontos de estrangulamento.

Enquanto a IoT.nxt cresce e trabalha com novos clientes – agora, está trabalhando em um projeto em uma grande mina de carvão –, Steyn diz que ele e sua equipe superam obstáculos de integração. No Cavalier, alarmes de processamento de controladores lógicos programáveis (PLCs) feitos pela Siemens foram especialmente desafiadores. "Precisávamos criar uma interface de software para ler e monitorar os alarmes, mas há algo como 100 alarmes diferentes que os PLCs geram, porque o sistema Siemens é usado para gerenciar uma instalação de refrigeração maciça, com ventiladores, refrigeradores, etc.", diz.

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