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Faculdade encontra aparelhos de dentistas com tecnologia

A clínica da Universidade Columbia usa tags passivas RFID UHF para gerenciar kits de ferramentas dentais e rastrear instrumentos durante a esterilização

Por Claire Swedberg

2 de fevereiro de 2016 - Quando os alunos da Columbia University College of Dental Medicine (CDM), a faculdade de odontologia da Columbia, compram seus próprios instrumentos dentais para uso em pacientes na clínica odontológica da escola, tornam-se responsáveis por assegurar que essas ferramentas não sejam perdidas. Os instrumentos comumente usados incluem espelhos, sondas e exploradores, cada um dos quais mede aproximadamente 6 polegadas de comprimento, é cilíndrico e composto principalmente de aço. Rastrear tais artigos tem sido uma tarefa difícil para os alunos e para a faculdade, que limpa e esteriliza tudo. Kits e ferramentas perdidos devem ser substituídos, algo que é caro, tanto para a faculdade como para os alunos.

A solução adotada pela CDM inclui um sistema de identificação por radiofrequência (RFID) que acompanha cada instrumento e kit através do uso clínico, esterilização e armazenamento. A tecnologia, fornecida pela fabricante de instrumentos odontológicos LM-Dental, foi ativada em junho de 2015. A maioria dos instrumentos da LM-Dental vêm etiquetados com versões autoclaváveis de etiquetas RFID da Xerafy. Os funcionários da LMD anexam uma tag Xerafy a cada instrumento utilizado pela escola. A universidade tem 10.000 instrumentos com tags até agora e espera ter todos os 20.000 itens etiquetados até o final deste ano.

Quando cassetes carregados com instrumentos dentários são colocados no leitor LM-Dental, o dispositivo lê a tag Xerafy conectada a cada ferramenta e o sistema confirma se todos os itens estão presentes
O principal driver para um sistema de RFID, diz Steven Erde, diretor de informática do MDL e professor assistente de informática em saúde bucal, foi identificar um método melhor de documentar a utilização de cada ferramenta e esterilização para melhorar a segurança do paciente, e a fim de satisfazer os requisitos regulamentares. A gestão dos instrumentos dentários, no entanto, é mais complicada em uma escola com centenas de alunos do que em um pequeno consultório dental.

O desafio para a clínica de 150 cadeiras, bem como para estudantes de odontologia (cerca de 80 novos alunos chegam a cada ano), é rastrear ferramentas não só quando estão sob custódia dos alunos, mas também quando estão nas mãos do pessoal da clínica, para esterilização por meio de um autoclave. Antes de o sistema RFID ser implantado, cada aluno tinha que comprar um grande conjunto de instrumentos para todos os procedimentos possíveis que poderia encontrar durante o treinamento, carregado em 14 cassetes. Estes cassetes são compostos por uma mistura de plástico e de aço inoxidável, e variam de tamanho. Os estudantes mantinham esses cassetes em uma área central de armazenamento até usá-los, em seguida, entregavam à clínica para esterilização e pegavam novamente quando necessário. No momento da limpeza e esterilização, os funcionários da clínica tinham de verificar cada cassete para garantir que continha todos os instrumentos previstos. Os alunos eram responsáveis por rastrear os mesmos e visualmente identificar o que estava em cada cassete.

A solução consiste de uma etiqueta RFID em cada instrumento, ligada a dados sobre aquele ativo no software Dental Tracking System da LM-Dental, residente no servidor do MDL. Ao usar RFID, o MDL tornou-se capaz de eliminar o sistema de entrega de cassetes para alunos, que, então, ficam responsáveis por todo o tempo no programa. Em vez disso, kits permanecem na posse do MDL e são verificados, quando necessário e, em seguida, são devolvidos à clínica para esterilização e armazenagem até ser solicitado por outro aluno.

Para ativar este processo, a CDM instalou leitores tabletop RFID da LM-Dental em vários locais-chave, diz Steven Connor, diretor clínico associado da MDL: no ponto em que as cassetes fazem check-out, bem como os dois lados da unidade de autoclave, onde as ferramentas são colocadas, antes da esterilização, e em que os instrumentos esterilizados são removidos a partir da unidade de autoclave. No futuro, observa, os leitores também serão instalados em áreas de armazenamento para ajudar os funcionários a acompanhar quaisquer cassetes não estiver em uso.

A LM-Dental escolheu versões autoclaváveis das etiquetas RFID cerâmicas da Xerafy Dot XS e Dash XS, porque outros fabricantes fazem tags semelhantes que são pequenas o suficiente para o objetivo da companhia, de acordo com Stephen van Heerden, gerente de vendas do sistema da empresa. Além disso, diz Moisés Chang, gerente de vendas e marketing da Xerafy, não há outras tags atualmente no mercado que tenham sido tão exaustivamente testadas e validadas, e estão amplamente em uso, como tags autoclaváveis de Xerafy. "Na maioria dos instrumentos cirúrgicos hoje, o desafio, a partir de um ponto de vista técnico, é criar uma tag pequena o suficiente para não interferir no uso, mas ainda proporcionar um desempenho suficiente para criar valor real para o cliente.