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Universidade implanta beacons para auxiliar alunos

Aplicativo baseado em tags ativas Bluetooth orienta usuários na biblioteca e a obter informações sobre o acervo de livros e artigos

Por Claire Swedberg

18 de janeiro de 2016 - A University of Oklahoma (OU), nos Estados Unidos, instalou uma rede de beacons Bluetooth Low Energy (BLE) para orientar os alunos na biblioteca do campus, bem como nas exposições de seus livros e manuscritos de Galileo Galilei, localizadas em sete locais de quatro edifícios em todo o campus.

A solução, que emprega tecnologia baseada beacon fornecida pela Aruba Networks (empresa da Hewlett Packard Enterprise), foi criada para resolver um problema que a grande universidade pública tem experimentado: ajudar os novos alunos de cidades pequenas a conhecer o seu caminho em torno de um grande edifício complexo, como o de sete andares da Bizzell Memorial Library.

O dispositivo da Aruba é conectado a uma tomada e gerencia remotamente as configurações dos beacons
Durante os últimos anos, diz Chelsea Julian, coordenadora de comunicação das bibliotecas da OU, os administradores da faculdade perceberam que os novos alunos muitas vezes entravam pela porta da frente da biblioteca, olhavam em volta e prontamente se dirigiam de volta para fora. Como os alunos estão envolvidos com seus smartphones na maioria das vezes, a universidade considerou que poderia fornecer um aplicativo para incentivá-los a se aventurar pela biblioteca e explorar seus recursos, em vez de sentir-se oprimido e sair.

Além disso, o campus é o lar de uma das maiores exposições de manuscritos de Galileu e livros de primeira edição, que estiveram em exibição em sete locais em 2015, incluindo o museu de história natural e o de arte.

Durante o ano letivo anterior, a universidade – que tem 30.000 estudantes – decidiu que um app poderia ajudar os alunos novos e existentes a navegar pela biblioteca e seus anexos sobre Galileo. Com o OU Libraries NavApp, disponível para dispositivos Android e iOS, os indivíduos podem agora encontrar os caminhos da biblioteca, coleções especiais, recursos e balcões de atendimento, café ou exposições de Galileo. O aplicativo conta com a tecnologia BLE para exibir a localização de um estudante como um ponto azul brilhante em um mapa.

O app da universidade utiliza dados de GPS para permitir a navegação ao ar livre, entre prédios. Mas a OU também precisava de uma tecnologia de localização para ajudar os alunos a navegar na biblioteca e nos outros três edifícios em que a exposição Galileo está alojada: o National Weather Center, o Fred Jones Jr. Museum of Art e o Sam Noble Natural History Museum.