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Solução ajuda vinícola a monitorar condições do solo

A Hahn Family Wines está testando um sistema que controla o nível de umidade do solo por meio de sondas e sensores sem fio

Por Claire Swedberg

10 de dezembro de 2015 - A vinícola californiana Hahn Family Wines está testando uma solução de Internet das Coisas (IoT) fornecida pela operadora de telefonia móvel Verizon para medir as condições do ambiente na sua plantação de uvas e para criar análises sobre gestão da água e uso de produtos químicos. Ao usar sensores sem fio e uma porta de entrada celular ligada, a adega pode coletar dados sobre o solo e o ar para permitir à empresa prevenir doenças das videiras, reconhecer quando há água demais ou muito pouca e, finalmente, melhorar a saúde das plantas e reduzir custos.

A solução da Verizon, conhecida como ThingSpace, destina-se a ajudar os desenvolvedores ou usuários finais a criar aplicativos usando conexões 4G Verizon para transmitir dados dos sensores para um servidor baseado em nuvem ThingSpace. A ThingSpace consiste de uma plataforma de software baseada em nuvem, bem como interface de programação de aplicativo (API), simuladores e kits de desenvolvimento, para permitir aos desenvolvedores criar uma rede baseada em sensores. A ThingSpace destina-se ao uso em uma variedade de aplicações, incluindo máquinas de monitoramento em locais de fabricação, rastreamento de veículos elétricos para faculdades e universidades e manter o controle sobre o ambiente de produtos farmacêuticos na cadeia de abastecimento.

Para transmitir suas medições, cada sensor de umidade é ligado a um rádio Banner Engineering SureCross 900 MHz
A Hahn Family Wines trabalhou com a Verizon para desenvolver o seu próprio sistema, que consiste em sensores de umidade Sentek Technologies, movidos a bateria, inseridos sob a superfície do solo no qual estão crescendo as uvas. Os gateways transmitem as informações recolhidas para um servidor baseado em nuvem, hospedado pela Verizon, por meio de uma conexão de celular.

"A plataforma IoT da Verizon foi criada para obter insights e oferecer uma inteligência ativa, em blocos", diz Kevin Welsh, gerente de produto da Verizon. Por exemplo, um bloco em uma fazenda é definido como seis acres, em uma grande propriedade. Os produtores podem coletar dados de sensores para cada bloco e fazer as correções necessárias de rega ou pulverização, a fim de melhorar a saúde e a produtividade das plantas. "Analisando os dados em nível de bloco pode resultar em um rendimento de culturas mais consistente", explica ele, "ao mesmo tempo reduzindo as entradas necessárias, tais como controle de doenças ou de irrigação, para manter a fazenda".

Na Hahn Family Wines, um único gateway está instalado na estação meteorológica, enquanto outro está localizado na estação de bombagem de água. Para transmitir suas medições aos gateways, cada sensor de umidade é ligado a um rádio Banner Engineering SureCross 900 MHz.

A Hahn Vineyards já usa sensores de umidade de solo da Sentek por anos, diz Paul Clifton, enólogo da Hahn Family Wines. No entanto, Clifton diz que a instalação tinha um sensor a cada 100 acres para capturar dados sobre os níveis de umidade do solo e que tinha de haver uma porta de entrada para cada sensor. Isso tornou difícil entender o que estava acontecendo no acre por acre, diz ele, uma vez que seria inviável colocar um sensor e um gateway em cada acre, devido ao custo do hardware.