RFID Noticias

Tecnologia em produção de algodão gera eficiência

Etiquetas RFID em pacotes do produto ajudam nos processos de descaroçamento e armazenagem, e até no compartilhamento de dados com produtores

Por Claire Swedberg

7 de outubro de 2015 - Desde que abriu o negócio há três anos, a descaroçadora australiana de algodão Southern Cotton empregou identificação por radiofrequência (RFID) para rastrear o algodão que recebe, armazena e processa, e compartilha essa informação com os produtores para tornar o processo de descaroçamento e entrega a clientes mais eficientes e livre de erros. A Southern Cotton está agora expandindo a solução para permitir que seus empregados e produtores acessem os dados de RFID por um aplicativo de smartphone ou tablet.

A empresa foi fundada em 2011 por um grupo de produtores de algodão de New South Wales na Murrumbidgee Irrigation Area (MIA). A indústria de algodão estava crescendo na área e os fazendeiros viram a necessidade de montar um descaroçador local que pudesse fornecer serviços eficientes para os produtores. O descaroçador mais próximo estava a cerca de 400 quilómetros de lá.

A John Deere 7760 Cotton Picker tem um leitor de RFID para conectar cada unidade de algodão colhida a seu agricultor, campo, data, hora, latitude e longitude
Depois de ser colhido, o algodão é embalado e embrulhado para formar módulos de grandes pacotes cilíndricos, composto tipicamente por 50% de sementes, 40% de algodão e 10% de lixo inutilizável, e pesando até 2.700 kg. O grupo descobriu que a tecnologia RFID passiva UHF poderia tornar o processo de descaroçamento mais eficiente, diz Kate O'Callaghan, gerente geral da Southern, através da criação de um registro automático de cada módulo quando trazido para a empresa, armazenado e então descaroçado antes de ser pego pelo cliente apropriado.

A John Deere fornece etiquetas RFID passivas EPC Gen 2 UHF no plástico amarelo que suas máquinas de colheita automática colocam em torno de um módulo de algodão no momento da colheita, e seu 7760 Cotton Picker (colheitadeira) vem com um leitor de RFID a bordo. As tags, embutidos no envoltório, destinam-se a permitir que as colheitadeiras possam controlar o módulo. O leitor da John Deere relaciona o ID da tag automaticamente com o agricultor, campo, data, hora, latitude e longitude da produção no módulo a bordo.

O produtor pode receber os dados de RFID capturados durante a colheita na forma de um arquivo de texto, que é armazenado em uma unidade de cartão de memória flash compacto conectado ao computador de bordo ou a um servidor baseado em nuvem hospedado pela John Deere, por uma conexão de celular.

Embora muitos produtores usam o 7760 Cotton Picker e o invólucro de plástico com tags RFID embutidas com um sistema conhecido como o Harvest Identification Cotton (HIDC). Alguns descaroçadores mais antigos ainda não usam RFID, diz O'Callaghan. Os fundadores do Southern decidiram que suas operações de usariam as etiquetas RFID, assim como os produtores.