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Westar Energy rastreia transformadores

A empresa usa RFID para identificar automaticamente postes, fios e transformadores removidos dos pátios de estocagem, por quem e quando

Por Claire Swedberg

25 de agosto de 2015 - Para as empresas de serviços públicos, a gestão de ativos, como postes de madeira, transformadores e fios é complexa e trabalhosa. A movimentação destes itens grandes, de alto valor podem ocorrer em todas as horas, muitas vezes envolvendo vários funcionários e empreiteiros. Durante tempestades e na realização do trabalho de emergência, o rastreamento de inventário pode se tornar ainda mais desafiador, mas é também mais importante, já que saber quantos de cada item estão disponíveis é fundamental para manter os serviços.

A Westar Energy, em Kansas, nos Estados Unidos, adotou um sistema automatizado que utiliza a tecnologia de identificação por radiofrequência (RFID) para rastrear seus postes e transformadores. Os fornecedores da empresa anexam tags RFID EPC Gen 2 passivas UHF a todos os postes e transformadores que ficam nos pátios de estocagem, onde os leitores RFID estão instalados nas portas. Os prestadores de serviços da Westar que vêm e vão com veículos às instalações usam etiquetas RFID UHF EPC Gen 2 passivas, de modo que a Westar Energy sabe quem retirou postes e transformadores e quando. Estes dados, juntamente com contagens de inventário diárias, realizadas por meio de um leitor portátil, garantem que a empresa controle sua reposição quando necessário. Também economiza tempo de trabalho que os trabalhadores gastavam fazendo a operação manualmente, contando ativos dentro de cada pátio ou fazendo chamadas telefônicas para localizar itens.

A Westar Energy é a maior fornecedora de energia elétrica de Kansas. A empresa fornece energia para cerca de 690 mil clientes residenciais e empresariais através de 55 condados e detém a posse de plantas de energia e 13 parques eólicos. Mantém 6.300 milhas de linhas de transmissão e 28.000 milhas de linhas de distribuição. Mais de uma década atrás, a empresa quis adotar uma solução de RFID para ajudar a controlar os movimentos de mercadorias dentro e fora das suas instalações, mas descobriu que a tecnologia ainda não estava madura o suficiente para isto. Há quatro anos, diz Rick Boswell, diretor de inventário e distribuição da cadeia de suprimentos da Westar Energy, a empresa reexaminou a tecnologia e selecionou um sistema fornecido pela American RFID Solutions.

A solução foi instalada em 2013 em três pátios de estocagem. Embora a empresa de energia também deva acompanhar uma variedade de ferramentas e materiais, optou por começar com postes e transformadores, uma vez que provou ser o maior desafio para a tecnologia RFID.

A qualquer hora do dia ou da noite, os trabalhadores podem ter de recolher postes ou transformadores para obras de reparação de linhas de energia. Antes da instalação do sistema RFID, eles simplesmente preenchiam um formulário enquanto saíam do quintal, indicando o que eles levavam. Se eles voltassem com algum material não utilizado, teriam de preencher outro formulário.