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Beacon de curto alcance faz autenticação e pagamentos

Com forma semelhante a uma folha de papel, o chamado PaperBeacon abre novas oportunidades para compartilhamento de informações

Por Mary Catherine O'Connor

5 de junho de 2015 - Teijin, fabricante japonesa de materiais avançados, em parceria com a TagCast, fabricante de beacons Bluetooth, criaram um novo produto chamado PaperBeacon, que as empresas estão promovendo como aplicação para check-ins digitais, compartilhamento de documentos ou pagamentos eletrônicos.

O PaperBeacon usa uma antena plana flexível feita pela Cellcross, empresa japonesa nascida na University of Tokyo, em 2002. A tecnologia de antena, que a fabricante japonesa de vidro AGC Asahi Glass usa para rastrear documentos etiquetados com RFID, é construída de maneira a controlar estritamente o campo de radiofrequência gerado para suportar aplicações em dispositivos sem fio previamente definidos. Em vez de incorporar um leitor de RFID UHF, o PaperBeacon contém um rádio TagCast Bluetooth. A folha de antena mede 1,5 milímetros de espessura e o módulo Bluetooth incorporado nela tem aproximadamente o tamanho de uma caixa de fósforos e está localizado num canto do PaperBeacon, que é aproximadamente do tamanho de uma toalha. O PaperBeacon tem uma vida esperada de um ano, que é quando acaba a sua bateria.

Uma mesa com um PaperBeacon incorporado
O alcance do sinal de beacon TagCast se estende apenas acima da superfície da antena. Dessa forma, apenas o dispositivo Bluetooth que é colocado diretamente sobre o PaperBeacon recolhe seu número de identificação, o que desencadeia uma aplicação PaperBeacon em execução no dispositivo para iniciar alguma função designada.

Em um vídeo promocional, as empresas oferecem dois casos de uso. Em um cenário, crianças em idade escolar colocam seus tablets eletrônicos em cima de suas mesas, cada uma das quais tem um PaperBeacon incorporado. O módulo Bluetooth no PaperBeacon transmite seu identificador único, que é recolhida pelo receptor Bluetooth embutido no tablet do aluno. Um aplicativo PaperBeacon em execução no tablet carrega esse número para um servidor baseado em nuvem TagCast para autenticar o dispositivo. Quando o tablet é autenticado, duas coisas acontecem: a assiduidade do aluno é automaticamente registrada pelo aplicativo de rastreamento e atendimento eletrônico do professor e materiais de aprendizagem do dia são automaticamente baixados para tablet dessa criança. Esta foi apenas uma demonstração, no entanto. Em uma implementação real, a presença de rastreamento e software de aplicação de livro eletrônico seria desenvolvida pelo usuário final ou um revendedor.