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M&S quer tags em 100% dos produtos em 2017

A Marks & Spencer também está de olho em maneiras de alavancar a tecnologia RFID para melhorar ainda mais a precisão e a eficiência do inventário nas lojas

Por Claire Swedberg

18 de maio de 2015 - A varejista global Marks & Spencer (M&S) está expandindo o uso da tecnologia RFID EPC UHF na maioria de suas lojas, já com 80% de sua mercadoria etiquetada e uma meta de atingir 100% nos próximos dois anos. A empresa já vem acompanhando 100% dos seus alimentos refrigerados por meio de 10 milhões de sacolas de alimentos com tags. No ano passado, a M&S informou que todas as mercadorias em 750 dos seus locais de armazenamento no Reino Unido seriam identificadas por etiquetas RFID e que a tecnologia seria empregada em 200 de suas fábricas em 20 países. A empresa diz que está muito perto de alcançar estes objetivos. Atualmente, 100% das roupas que vende são etiquetadas com RFID, e metade de seus itens de cama, banho e decoração de interiores.

"Ter o produto certo no lugar certo, na hora certa faz a Marks & Spencer ter um negócio mais eficiente e reduz nossa pegada de carbono", diz Richard Jenkins, chefe do programa de RFID da M&S. Isso, explica ele, é a razão pela qual sua empresa tem utilizado RFID há muitos anos.

A Marks & Spencer tem 380 lojas usando leitores portáteis RFID para fazer o inventário de mercadorias com etiquetas a cada três semanas
A Marks & Spencer foi um dos varejistas pioneiros em identificação por radiofrequência, tendo começado a usar etiquetas EPC UHF em 2001, para controlar a entrega de alimentos frescos em seus centros de distribuição. Desde então, a implantação se espalhou para mercadorias em geral, bem como para resolver o problema de disponibilidade primário nas prateleiras. "Começamos muito bem com uma página em branco", diz Jenkins. "Nós não conseguimos encontrar estudos de caso que pudéssemos usar como base para aprender". Havia também o desafio de custo – a empresa começou com etiquetas com preços cerca de cinco vezes mais elevados do que os atuais. A Marks & Spencer emprega tags RFID fornecidas pela Avery Dennison e usa leitor portátil IER 680 RFID da IER em suas 380 maiores lojas.

O uso de RFID pela Marks & Spencer tem crescido desde suas implantações iniciais, diz Jenkins, e 80% de suas mercadorias em geral estão sendo etiquetadas, o que equivale a 94% das vendas não alimentares da empresa. Os bens estão sendo etiquetados no ponto de fabricação e as tags seguem a mercadoria até que seja vendida a um cliente.

A Marks & Spencer opera mais de 800 lojas no Reino Unido, bem como 420 em outras partes do mundo, com contabilidade de alimentos para 51% cento de suas vendas e mercadorias em geral, compreendendo os 49% restantes, de fato, que constituem aproximadamente 80%. A varejista continua a crescer seus negócios com lojas adicionais e maiores vendas de produtos, diz Jenkins – as principais áreas de crescimento estão em alimentos e mercadorias em geral e a RFID permitirá à empresa garantir que os produtos sejam entregues aos clientes mais rapidamente.

A M&S tem aprendido muito ao longo do caminho, diz Jenkins. Por exemplo, através do estudo de retorno sobre os investimentos para o uso de RFID, a empresa descobriu que a tecnologia se paga melhor com alguns produtos do que com os outros. Normalmente, observa, as categorias que mais ganham com RFID têm três características: complexidade de tamanho, preços médios de venda elevados e vida longa de vendas. Isso significa que podem ser vendidos a partir de uma época para a outra, não sazonais, ou itens "de moda ou tendência", que não sejam reordenados depois de várias semanas, quando se tornam desatualizados.