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NXP lança tecnologia de rede Bluetooth

A fabricante de chips é a mais recente empresa a fornecer um meio para controlar vários dispositivos Bluetooth em uma rede

Por Mary Catherine O'Connor

7 de maio de 2015 - A fabricante de chips NXP Semiconductors anunciou que está adicionando capacidades de malha (mesh) para o seu portfólio de produtos compatíveis com o padrão sem fio Bluetooth Low Energy (BLE). A meta da empresa é fazer com que produtos concebidos para aplicações domésticas conectadas se tornem mais atraentes para os usuários finais e fabricantes de dispositivos. Isto significa, por exemplo, que as lâmpadas com capacidades Bluetooth da NXP serão capazes de receber comandos de um smartphone, de modo que os aparelhos de uma casa inteira possam ser controlados pela rede de lâmpadas, mesmo que estejam fora do alcance de transmissão Bluetooth do aparelho celular.

A NXP, que demonstrou a capacidade de malha na conferência Bluetooth World em Santa Clara, Califórnia, terá amostras disponíveis em agosto e espera torná-las amplamente disponíveis aos seus clientes de manufatura no início do próximo ano. A NXP comprou a Quintec, uma empresa que fabrica dispositivos BLE (incluindo wearables) no ano passado. A Quintec estava no processo de desenvolvimento de uma capacidade de malha para seus produtos Bluetooth quando a aquisição foi feita.

"Se você olhar para a Internet das Coisas, há blocos de construção", diz Asit Goel, vice-presidente sênior e gerente geral da linha de negócios de monitoramento e controle seguro da NXP. "O maior problema que vemos aqui é que há um monte de tecnologias concorrentes e que coexistem hoje: ZigBee, Bluetooth, Wi-Fi, etc. Não há nenhuma que sirva para todas as necessidades, então, o nosso portfólio de microcontroladores oferecerá conectividade para que nossos clientes não tenham de fazer uma aposta na tecnologia".

Alguns dos clientes da NXP que estão desenvolvendo produtos eletrônicos para a casa inteligente, tais como iluminação conectada ou aquecimento, ventilação e ar condicionado (HVAC, do inglês, heating, ventilation and air conditioning) para uso residencial, esperam para ver qual protocolo de conectividade emergirá como líder na área doméstica, diz Goel. "Nós dizemos que você não deveria ter de fazer essa escolha", afirma. "Nossa estratégia é ser multi-protocolo".

O que isso significa para os fabricantes: Goel explica que eles poderiam adicionar capacidades de malha tanto em ZigBee e Bluetooth para seus dispositivos, ou mudar de um produto à base de ZigBee para um que emprega módulo Bluetooth com tela da NXP, pois faz versões posteriores do dispositivo.

Em um post no Electronic Engineering Journal, Byron Moyer postula que a tecnologia Bluetooth é um padrão em smartphones e que ZigBee não é usado como Bluetooth ou talvez Wi-Fi, podendo emergir daí um método preferido para interagir com os dispositivos domésticos inteligentes.