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Empresa cria sistema de segurança para bicicletas

Uma startup britânica está testando etiquetas RFID para avisar motoristas de caminhões e ônibus sobre a aproximação de ciclistas

Por Claire Swedberg

22 de abril de 2015 - Croydon, uma cidade ao sul de Londres, tem a maior população de qualquer um dos bairros da cidade. Com planos de remodelação atualmente em execução, prevê que seus números continuem a crescer, levando não só ao congestionamento de veículos, mas também ao crescimento de riscos para os ciclistas. As bicicletas devem compartilhar as estradas com carros, caminhões e ônibus, e muitas vezes podem ser ignoradas por motoristas, especialmente aqueles de veículos de grande porte. Para lidar com o risco de colisões entre bicicletas e veículos, o conselho de Croydon começou a testar um sistema de segurança baseado em RFID para ajudar os motoristas de caminhão a identificar quando e onde uma bicicleta está nas proximidades de seus veículos. O conselho instalou leitores de RFID em três caminhões conhecidos pesados e vai avaliar se e como o sistema deve ser expandido e implantado permanentemente em caminhões e ônibus. O sistema, conhecido como Cycle Alert, também está sendo testado em outras partes de Londres, como a cidade de York.

"O projeto multibilionário em libras de regeneração de Croydon, nas próximas décadas, deve atrair mais e mais pessoas para viver, trabalhar e fazer compras", diz Kathy Bee, um dos conselheiros da cidade, "e nossa visão de longo prazo é de uma maior segurança, transporte mais sustentável para ajudar a fazer isto acontecer".

A tag da bicicleta pode ser anexada ao guidão ou a um capacete de ciclista
Parte desta visão é o sistema Cycle Alert, consistindo de etiquetas RFID para bicicletas, bem como leitores fixados ao exterior dos veículos para interrogar as tags de bikes e transmitir os dados recolhidos a uma unidade no painel de instrumentos do veículo.

Sem a tecnologia, caminhões e ônibus devem contar espelhos e janelas para ver se existem bicicletas na área, manobrar em meio ao tráfego ou realizar contornos. No entanto, existem muitos pontos cegos nesses veículos, que às vezes podem levar a colisões fatais. O Conselho de Croydon, afirma Bee, foca em soluções que tornem possível para os ciclistas se sentirem mais confortáveis nas estradas, garantindo que estejam mais seguros e encorajando assim mais viajantes a deixarem seus carros em casa para se aventurar em duas rodas.

Dois co-fundadores da Cycle Alert, Robert Cooper e Peter Le Masurier, foram inspirados a criar um sistema tecnológico para evitar colisões com caminhões ou ônibus e bicicletas, depois de ouvirem uma entrevista em 2013 na rádio, quando um motorista distraído descreveu como tomou involuntariamente a vida de um ciclista, simplesmente porque não viu a pessoa na estrada.