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Na Éléonore Mine da Goldcorp, a IoT vale ouro

O gerente de uma nova mina de ouro canadense diz que uma rede de sensores ligados via Wi-Fi está tornando a operação mais segura e eficiente

Por Mary Catherine O'Connor

25 de março de 2015 - A nova mina de ouro Éléonore, da mineradora canadense Goldcorp, localizada a cerca de 500 km ao norte de Montreal, começou a produção no último semestre. Em 2018, três anos após sua expectativa de 15 a 20 anos de vida útil, já terão sido retiradas 7.000 toneladas de minério por dia por sua rede de poços esculpidos em cerca de 4.000 metros de profundidade. Para manter a operação em andamento de forma segura e eficiente, foi instalada uma rede de sensores que fornecem visibilidade aos movimentos e locais onde estão trabalhadores e equipamentos pesados, além de avaliar a qualidade do ar subterrâneo, de acordo com Guy Belleau, gerente geral da mina.

"Com o Wi-Fi em mina subterrânea, podemos aplicar todos os tipos de tecnologias e processos que nos permitem acompanhar os equipamentos e pessoas em tempo real", diz Belleau. "É uma ferramenta de gestão poderosa e que todas as minas terão no futuro".

Goldcorp Éléonore: mina de ouro
O sistema é construído na solução Connected Mining, da Cisco, uma rede que compreende 160 Aironet 1500 da Cisco e 3600 pontos de acesso, bem como o controlador série 5500 sem fio rede de área local (LAN), que liga-se a switches Cisco Catalyst, roteadores de banda larga UBR7225VXR e roteadores integrados de serviços série 2900. Ligando-se a este backbone de comunicação estão os telefones Voice-over-Internet-Protocol, usados para se comunicar com os trabalhadores subterrâneos, bem como etiquetas RFID movidas a bateria e unidades de telemetria integradas em veículos operados dentro da mina. Cada um dos cerca de 600 trabalhadores subterrâneos carrega uma etiqueta RFID no capacete, feita pela AeroScout, que transmite uma identificação única por uma conexão Wi-Fi para os pontos de acesso Cisco, que fornecem cobertura em 80% da mina. As unidades de telemetria são fabricadas pela ISSAC Instruments e comunicam de dados pela rede Wi-Fi também.

As tags AeroScout também estão associadas a 200 veículos e outros equipamentos pesados, de modo que sua localização pode ser facilmente determinada no subterrâneo. Outros 200 importantes ativos móveis, como soldadores e outras ferramentas, também estão equipados com etiquetas AeroScout.

O pessoal da Goldcorp pode acessar o software MobileView da AeroScout por computadores localizados dentro de uma sala de controle subterrânea ou tão distantes como a sede da Goldcorp em Montreal, ou através de tablets que os trabalhadores carregam consigo no subterrâneo. Lá, eles podem ver um mapa de toda a minha e ver as localizações dos funcionários e ativos, ou procurar pessoas e coisas específicas. Antes de iniciar as operações de detonação, o mapa, junto com os feeds das câmeras de vídeo instaladas nas minas e ligadas à rede Cisco, também podem ajudar a equipe a garantir a segurança das pessoas.

Outra parte fundamental da operação da mina, Belleau explica, é um sistema automático de ventilação que bombeia ar quente, fresco seletivamente, enviando-o apenas para as áreas da mina onde é necessário, com base na presença de pessoas e da operação de veículos. Ele faz isso através de acompanhamento dos locais de funcionários e veículos, com as tags da AeroScout, e determinando que os veículos estão rodando em um dado momento, bem como onde eles estão localizados, com base em sinais das etiquetas de localização e unidades de telemetria integradas aos veículos. Com base nessas informações e os níveis de monóxido de carbono ambiente, propano e dióxido de nitrogênio em cada parte – monitorada por sensores Drager Polytron 8000 conectados a controladores lógicos programáveis que estão conectados a modems de cabo e ligados ao sistema informático da mina via Cisco 7200 – os sistemas de ventilação determinam onde o ar fresco é necessário em todos os momentos.