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Papel chega com etiquetas RFID NFC incorporadas

O produto da Arjowiggins Creative Papers está sendo comercializado por marcas de papel, varejistas e outros potenciais utilizadores

Por Claire Swedberg

13 de março de 2015 - Cerca de uma dezena de empresas nos Estados Unidos e na Europa começou a testar um produto de papel com tags integradas de identificação por radiofrequência (RFID) do tipo Near Field Communication (NFC). O produto, conhecido como PowerCoat Alive, está sendo oferecido pela Arjowiggins Creative Papers. O PowerCoat Alive destina-se a fornecer NFC aos usuários de folhas de papel, que podem ser rastreadas eletronicamente.

A Arjowiggins é uma das maiores fabricantes de papel do mundo, com cerca de 5.000 funcionários. Tem três divisões, incluindo a Creative Papers, que faz o papel para fins específicos, como etiquetas, capas de livros e brochuras.

O papel PowerCoat Alive pode ser impresso com inlays RFID NFC pré-incorporados que os consumidores podem tocar pelos telefones habilitados, a fim de confirmar que a peça é autêntica e obter informações adicionais
Dois anos atrás, a empresa de papel francesa lançou a série PowerCoat de produtos de papel concebidos para aplicações eletrônicas impressas. Assim, a empresa teve como objetivo permitir a criação de circuitos eletrônicos em papel, para permitir que identificação exclusiva ou armazenagem de dados digitalmente. A empresa não incorpora os próprios circuitos eletrônicos; em vez disso, a Arjowiggins permite que as empresas de eletrônicos impressos possam incorporar suas tags, com uma antena impressa diretamente no papel. A empresa descobriu que inlays RFID NFC estão entre as aplicações de circuitos eletrônicos mais comumente solicitadas e, posteriormente, concentrou seus esforços no desenvolvimento de produtos baseados em RFID.

A PowerCoat foi o resultado de cerca de cinco anos de pesquisa e desenvolvimento, diz Michael Carlisle, gerente de desenvolvimento de negócios da Arjowiggins para a América do Norte. Tradicionalmente, explica, a eletrônica impressa consiste de um substrato feito de PET (poliéster) ou outro tipo de plástico em que a tinta de prata condutora é aplicada e, em seguida, aquecida, em um processo conhecido como sinterização, para ligar as moléculas de tinta e fazer a antena impressa mais condutora. A desvantagem deste processo é que o substrato de plástico pode sustentar calor apenas até cerca de 160 graus Celsius (320 graus Fahrenheit). A temperatura mais elevada que permitiria o uso de menos tinta, proporcionando maior condutividade. Portanto, a Arjowiggins desenvolveu um substrato de papel que permite temperaturas de até 220 graus Celsius (428 graus Fahrenheit), o que permite usar 25 por cento menos tinta de prata para cada etiqueta e melhorar a biodegradabilidade do produto.

Os usuários potenciais, tais como proprietários de marcas, varejistas e fabricantes de produtos, começaram a olhar para o uso deste produto, embora Carlisle diga que não pode discutir o que está sendo planejado, devido a acordos de confidencialidade. Ele diz, no entanto, que na maioria das aplicações, ele prevê o produto que está sendo usado para a proteção de marca ou legitimidade. No caso de proteção de marca, as empresas poderão ter seus próprios rótulos feitos com papel PowerCoat. Cada etiqueta NFC embutida seria codificada com um número de identificação único que poderia ser utilizado para verificar a autenticidade de um produto de alto valor, como um licor caro. Um comprador ou vendedor poderia, então, usar o seu próprio smartphone com tecnologia NFC, bem como um aplicativo fornecido pela empresa, para ler as tags e confirmar que cada item é autêntico antes de uma compra. A fidelidade à marca é uma outra aplicação para o produto, permitindo que o consumidor possa tocar em um telefone habilitado para NFC contra uma tag, não só para garantir que não é uma falsificação, mas também, por exemplo, registrar o produto antes de comprá-lo ou para saber mais informações sobre ele, ou receber um desconto sobre o seu preço.