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Esquiadores usam crachá para pagar comida

Os visitantes do Aspen Snowmass podem utilizar seus tickets de elevador como cartão de pagamento e para serem rastreados pelos instrutores

Por Claire Swedberg

25 de fevereiro de 2015 - Quando o resort de inverno Aspen Snowmass, dos Estados Unidos (EUA), lançou um sistema RFID HF fornecido pela Skidata USA, em 2008 – que incluiu etiquetas RFID HF em todos os seus bilhetes de elevador, bem como portas de RFID em seus elevadores – as filas foram encurtadas e os esquiadores passaram a passar mais tempo nas pistas. A solução foi tão benéfica que o resort, que inclui hotéis, restaurantes e pistas de esqui em quatro montanhas diferentes, procurou expandir o uso de RFID para restaurantes e lojas, como parte do seu programa Resort Charge.

Durante os últimos seis anos, o resort (de propriedade e operado pela Aspen Skiing Co.) instalou 165 leitores pcProx, da RF IDeas , um tipo de leitor conectado via USB de baixo custo, em seus restaurantes e lojas, e para uso por sua escola de esqui e programa de corrida NASTAR. Desde novembro, início da temporada de ski 2014/15, mais de 4.000 pessoas optaram por utilizar os seus bilhetes de elevador como método de pagamento no local, de acordo com Rob Blanchard, diretor de serviços de suporte TI da Aspen Skiing.

Rob Blanchard
O Aspen Snowmass inclui quatro áreas separadas de esqui e snowboard em quatro montanhas adjacentes na área de Aspen. Também oferece várias lojas e restaurantes em suas encostas e na vizinhança Snowmass Village. Desde 2008, os esquiadores têm utilizado bilhetes do elevador feitos com etiquetas RFID passivas de HF, 13,56 MHz, fornecidas pela Skidata, compatíveis com o padrão ISO 15693. Os tickets podem ser lidos enquanto os esquiadores passam por uma das 48 portas de acesso a elevadores nas quatro pistas. Cada porta tem quatro antenas (duas de cada lado) que podem interrogar as etiquetas a partir de uma distância de 3 metros ou mais. Assim, os esquiadores podem esquiar direito até o portão e têm seus bilhetes de elevador lidos e aprovados antes de embarcar.

A empresa de esqui considerou em seguida como os bilhetes poderiam ser usados para permitir pagamentos à mão-livre. Blanchard observou que os esquiadores costumam carregar dinheiro ou cartão de crédito no bolso e ambos podem ser perdidos nas pistas, ou demorar para serem localizados no ponto de venda (POS).

O resort tinha considerado usar leitores de seu fornecedor já existente, a fim de ler as tags em estações de POS dos restaurantes. No entanto, os leitores necessitam uma porta serial e custam mais de US$ 400 cada, o que foi considerado muito caro. Em vez disso, a Aspen Snowmass buscou a provedora de soluções de tecnologiaiTech Automation Inc., com base em Illinois, que recomendou os leitores pcProx, de acordo com Paul Lemieux, vice-presidente da iTech. Os leitores custam cerca de US$ 150 cada um. Como todos foram instalados, diz Blanchard, a economia baseada no uso dos leitores pcProx foi de aproximadamente 54 mil dólares.