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Beacons aquecem vendas do McDonald's

Depois de um piloto em 26 restaurantes dos EUA, a cadeia de fast-food decidiu usar a tecnologia RFID para promoções em outros 260 locais

Por Claire Swedberg

23 de dezembro de 2014 - Depois de testes com beacons Bluetooth em 26 franquias do McDonald's, nos Estados Unidos (EUA), a empresa Piper está implantando sua tecnologia em outros restaurantes McDonald's pelo país afora. A instalação conta com dois beacons (transmissores de Bluetooth com baixo consumo de energia) em cada restaurante – um na janela do drive-through e outro no balcão de vendas – e um app Piper fornecido aos consumidores, com dados promocionais, informações de emprego e questionários. No teste, a tecnologia impulsionou as vendas dos itens em promoção entre 7,5 e 8 por cento. O objetivo agora é instalar beacons em mais de 260 novas lojas McDonald's até o final de 2015.

A Piper foi lançada em 2012 como uma desenvolvedora de apps mobile que envolviam a tecnologia de geolocalização ou realidade aumentada, e foram destinadas ao setor de varejo, de acordo com Robert Hanczor, fundador e CEO da empresa. No entanto, quando a Apple incluiu suporte para a tecnologia Bluetooth Low Energy (BLE) em seu iPhone no ano seguinte, "vimos a BLE como a peça final do quebra-cabeça", diz ele, uma vez que permite que um aplicativo forneça informações exclusivas, contextualizadas, com base em localização.

A Piper está comercializando algo chamado de Rede Piper, que incluirá varejistas, agências e outros usuários de seu aplicativo, a fim de fornecer conteúdo para os usuários de aplicativos Piper, com base em sua localização. Com a sua App Piper, a empresa espera que os usuários de telefone sejam capazes de receber dados relevantes sobre o local onde se encontram, incluindo informações turísticas, detalhes de comercialização de lojas ou horários de transporte. No entanto, Hanczor diz que a rede também poderia incluir informativos de outros fabricantes.

Quando um usuário entra no alcance de um beacon em um restaurante McDonald's, o app Piper de seu smartphone exibe cupons de desconto
Inicialmente, as implantações foram em 26 franquias McDonald’s que são parte de um único co-op compreendendo todas as franquias McDonald’s dentro de uma determinada área geográfica. Durante o lançamento do piloto, o sistema foi anunciado ao público-alvo que visita sites do McDonald’s em redes sociais, como Facebook e Twitter, bem como outdoors e na sinalização dos próprios restaurantes. Os clientes, então, baixam o aplicativo no Google Play ou iTunes para operar em seu Android ou iOS. Uma vez que o aplicativo é baixado, o usuário pode receber transmissões cada vez que entra no alcance de um beacon.

Esses beacons, desenvolvidos pela Piper e fabricados por um fornecedor terceirizado, empregam a energia da bateria que dura em geral de 18 meses a dois anos, dependendo da frequência com que o dispositivo transmite seu número de ID. Um telefone recebe a transmissão e envia os dados para o servidor Piper, que encaminha o conteúdo, com base na identificação do beacon para o telefone.

Durante o piloto, por exemplo, os indivíduos puderam receber atualizações seja no seu dispositivo iOS ou Android. Se eles são os usuários do App Passbook, um serviço que permite aos indivíduos para receber e armazenar cupons, cartões de embarque e bilhetes de eventos, podem receber a notificação em sua página do Passbook.

O piloto foi focado em dois produtos: o McDonald’s Sandwich McChicken e as 10 peças Chicken McNuggets. Ao chegar ao alcance de um beacon, um usuário recebe uma oferta de desconto para cada um desses dois produtos. Para resgatar o desconto, a pessoa simplesmente mostra a oferta exibida em seus telefones para o servidor no balcão. As vendas do sanduíche subiram 8 por cento nos restaurantes participantes, Hanczor relata, enquanto as de McNuggets aumentaram 7,5 por cento.