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Intel revela valor da IoT para manufatura

Após um teste de dois anos, com redução de custos em US$ 9 milhões, a Intel e seus parceiros querem trazer a Internet das Coisas para as fábricas

Por Mary Catherine O'Connor

31 de outubro de 2014 - Dois anos atrás, a gigante de tecnologia Intel lançou um teste de prova de conceito (POC) em sua fábrica de Penang, na Malásia. O objetivo era verificar se a coleta e análise de dados de sensores ligados à fabricação de equipamentos poderiam aumentar o rendimento da produção e reduzir os custos operacionais. O POC evoluiu para um full-blown pilot, que a Intel, no mês passado, disse ter gerado US$ 9 milhões em redução de custos.

Agora, a Intel está de olho no lado de fora da fábrica e está colaborando com a Mitsubishi Electric e outros parceiros para oferecer a sua experiência de Internet das Coisas (IoT, do inglês, Internet of Things) , a fim de ajudar outras empresas a melhorar a automação de fábricas através de uma combinação de hardware, software e consultoria. Em muitos casos, o equipamento legado dentro de instalações de produção já oferece dados básicos de diagnóstico ou imagens que podem ser aproveitadas para a realização de análise preditiva ou melhorar a eficiência. O IOT Jornal, do RFID Journal, falou com Shahram Mehraban, que administra os segmentos de automação industrial e de rede inteligente da Intel, sobre os recursos de análise de dados e os dólares economizados.

Shahram Mehraban
O piloto começou há alguns anos, Mehraban diz, e foi precedido por uma prova de conceito. "Eu venho do grupo empresarial e nós somos responsáveis por [gestão] de ganhos e perdas", explica ele. "Olhamos para a tecnologia e fabricação grupo como um cliente. Assim, o objetivo do POC foi mostrar o que estávamos falando em relação à Internet das Coisas no grupo de negócio e que era real". Isto é, ele queria provar que a coleta de dados e análise podem melhorar a automação de fábrica.

Para o POC, a análise de dados ajudou a prever quando uma máquina de pick-and-place, usada para construir unidades centrais de processamento (CPUs), precisa de manutenção ou até substituição. Ao longo do tempo, Mehraban explica, estas máquinas começam a desalinhar, o que pode danificar as placas, resultando na necessidade de ser desmantelada. "Dependendo do tipo de CPU, isso pode ser muito caro se tivermos que nos desfazer, devido a danos", diz ele. A fábrica pode simplesmente substituir o dispositivo de pick-and-place periodicamente para evitar tais erros, diz ele, mas acrescenta, "estes dispositivos são muito caros, por isso, queremos evitar a substituição desnecessária de peças".

O POC mostrou que, rastreando o número de relés feitos pela máquina pick-and-place, a Intel poderia prever quando o dispositivo iria começar a desalinhar e, em seguida, reparar ou substituir antes que pudesse começar a prejudicar produtos.

Satisfeito com os resultados preliminares do POC, o grupo de produção deu luz verde ao piloto completo, em três casos de uso, cada um dos quais alavancaram o controlador C da iQ-Platform da Mitsubishi Electric. Este portal, que emprega processador Atom da Intel, coleta dados de medidores e câmeras existentes utilizados na instalação. A porta de ligação também desempenha um papel importante ao traduzir os dados, apresentados em vários formatos com base no sensor que recolheu dados que, para um protocolo comum. Em alguns cenários em que um caso de uso requer tempo real de tomada de decisão, o gateway executa algumas análises de dados também. A partir da porta de entrada, os dados foram hospedados em servidor Dell PowerEdge VRTX, e foi processada utilizando software Revolution R fornecido pela empresa Revolution Analytics, hospedado na Cloudera Enterprise. A Intel e seus parceiros dizem que podem desenvolver aplicações da Internet das Coisas, aproveitando a infraestrutura existente dentro das fábricas, bem como pela coleta, processamento e análise através dos gateways, servidores e software existentes.