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Golfistas melhoram nível para jogos

Startup finlandesa desenvolveu pulseira com sensores e um leitor RFID para identificar cada jogador e determinar a distância e precisão de cada tacada

Por Claire Swedberg

8 de outubro de 2014 - Golfistas já usam uma grande variedade de tecnologias para avaliar como estão jogando e medir a distância de suas tacadas, determinando localização e calculando pontos. No entanto, estas tecnologias exigem alguma operação manual, como apontar um laser ou inserir o número de tacadas. A startup finlandesa CaddieON lançou uma solução que quase não precisa de operação manual para permitir aos jogadores avaliar o seu desempenho. Segundo Osmo Voutilainen, CTO da CaddieON, a solução combina a identificação por radiofrequência (RFID), com as tecnologias Bluetooth e GPS na própria app CaddieON, desenvolvida para tornar a tecnologia mais automatizado e com as mãos livres. Um jogador usa uma pulseira que lê tags RFID passivas HF ligadas aos tacos de golfe e que detectam o balanço do indivíduo e o acerto em uma bola, transmitindo os dados para o aplicativo CaddieON do smartphone do usuário, através de uma conexão Bluetooth. O aplicativo, em seguida, recolhe dados de GPS do telefone e envia o pacote de dados de volta para o servidor baseado em nuvem da CaddieON.

A solução CaddieON consiste de um aplicativo para smartphone, etiquetas RFID passivas colocadas nos tacos e um dispositivo usado no pulso do jogador contendo sensores e um leitor RFID
Tuomo Lalli, co-fundador da empresa, é jogador e quis inicialmente conhecer as tecnologias existentes para medir a qualidade do seu jogo. Os golfistas costumam usar um apontador laser para medir a distância de uma tacada, mirando na bola, mas essas operações exigem ação manual. Além disso, diz Lalli, alguns outros sistemas de golfe do mercado utilizam de etiquetas RFID HF, mas exigem que os jogadores usem um leitor RFID para ler cada tag de um taco a cada jogada. O sistema CaddieON se destina a tornar este processo mais fácil e automático, coletando e gerenciando dados no m portal pessoal de um jogador.

A pulseira contém um leitor ST Microelectronics Micro ST CR95HF 13.56 MHz RFID, em conformidade com a norma ISO 15693, além de um acelerômetro para detectar quando um taco está em movimento e para determinar quando acerta a bola, como parte do swing do golfista. Os sistemas de rastreamento de balanço de algumas outras empresas, explica Voutilainen, usam um sensor de impacto para determinar se e quando o taco acertou a bola. "Descobrimos que não era muito confiável", afirma, "por isso desenvolvemos os nossos próprios algoritmos". Os dados de GPS coletados pelo telefone permitem que um jogador identifique onde a bola chegou e a sua localização.

Osmo Voutilainen
A solução, que inclui 15 tags para tacos, custa perto de US$ 400. A tag precisava ser pequena, por isso, a CaddieON selecionou um inlay Lab ID medindo 14 milímetros (0,6 polegadas) de diâmetro. A CaddieON incorpora a tag em um invólucro de plástico com uma saliência rosqueada que pode ser presa na ponta de uma alça de taco de golfe.

O aplicativo Caddie-On está disponível para Android smartphones e iOS devices. O jogador faz o download do aplicativo em um telefone e cria uma conta de usuário pela introdução de dados relevantes, tais como o seu nome. Quando a conta é aberta, o indivíduo pode selecionar um campo de golfe favorito, bem como registrar seus tacos. Para conseguir isso, o jogador cola uma etiqueta RFID a cada taco e bate a pulseira contra a tag a fim de vincular o ID ao taco.