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Stanley Black & Decker aumenta eficiência industrial

Um sistema RFID ativo da AeroScout melhorou o rendimento da produção e reduziu o estoque na fábrica da empresa em Reynosa, no México

Por Claire Swedberg

8 de agosto de 2014 - A AeroScout Industrial, fornecedora de soluções de identificação por radiofrequência (RFID) ativa, instalou um sistema "Internet of Everything" na fábrica de ferramentas elétricas de sua controladora, a Stanley Black & Decker, em Reynosa, México. A solução permitiu à empresa melhorar o rendimento e eficiência do trabalho e reduzir o estoque de peças armazenado para montagem na linha de produção.

Graças à tecnologia RFID ativa baseada em W-Fi, os supervisores de chão de fábrica e gerentes de instalações já sabem, em tempo real, a taxa de transferência de cada uma das cinco linhas de montagem que produzem ferramentas elétricas DeWalt. O pessoal da administração também pode receber alertas via mensagem de texto SMS ou e-mail em caso de quaisquer problemas na linha, como necessidade de repor materiais, inspeção de um produto não-acabado ou erro mecânico.

O sistema RFID permite que os supervisores de chão de fábrica e gerentes de instalações saibam, em tempo real, a taxa de transferência de cada uma das cinco linhas de montagem das ferramentas elétricas DeWalt
A AeroScout Industrial apelidou a solução de Connected Factory, ou fábrica conectada, incluindo o seu software MobileView software, tags AeroScout e nós Wi-Fi da Cisco. De acordo com Janet Chaffin, presidente da AeroScout Industrial, a empresa pretende não só expandir a forma como a tecnologia está sendo usada na planta de Reynosa, mas também vender soluções semelhantes para outras empresas. Esta solução "Internet of Everything" é diferente da solução básica de localização em tempo real (RTLS) da AeroScout, explica Chaffin, porque se expande de simples dados baseados em localização.

A Stanley Black & Decker em Reynosa fabrica roteadores, plainas, furadeiras sem fio, refletores, chaves de fenda e outras ferramentas com a marca DeWalt, bem como inúmeros outros produtos e marcas de ferramentas profissionais. Mais de um milhão dessas ferramentas eléctricas são fabricadas na instalação de 500.000 metros quadrados por ano. A administração do site começou a trabalhar com a AeroScout Industrial em 2013 para desenvolver um sistema para controle de estoque e reposição. A fábrica exigiu um sistema automatizado para garantir que os materiais cheguem à linha de montagem sempre que necessário e que o excesso de inventário não seja abastecido, a fim de garantir que se evite o termo “fora de estoque”, diz Patrick Gilbert, diretor de produto da AeroScout Industrial.

"No começo, não tínhamos certeza do que esta tecnologia poderia fazer por nós, mas foi altamente recomendada pelo nosso CIO [de reparação industrial e automotiva (IAR)], Gary Frederick", diz Nick DeSimone, VP de operações de ferramentas elétricas profissionais (PPT). No entanto, diz, "como aprendemos sobre e começamos a entender a tecnologia, com facilidade de uso e adaptabilidade a nossa infraestrutura existente, o aplicativo tornou-se aparente".

Após a implantação, afirma DeSimone diz, a AeroScout Industrial descobriu que a tecnologia pode proporcionar outros benefícios, tais como medição de vazão no final de uma linha de montagem, onde o controle de qualidade foi realizado, bem como permitir que os inspetores emitam alertas imediatamente se uma falha for descoberta em uma ferramenta montada, através de texto ou e-mail. Sem um sistema automatizado, explica Gilbert, os operadores tinham de parar todas as vezes que um erro fosse encontrado até que um supervisor de linha recolhesse manualmente os produtos no final da linha, com base em uma planilha Microsoft Excel.

Assim, a AeroScout Industrial desenvolveu um sistema usando seu software MobileView que permitiria tanto o reabastecimento como o controle de qualidade da informação, através de tags instaladas em áreas de trabalho onde os funcionários pudessem imprimir, se necessário. As tags não são aplicados aos produtos que estão sendo montados, mas sim para relatar problemas na linha de montagem. A empresa testou um protótipo em uma única linha de montagem antes de ampliar para todas as cinco linhas nas quais as ferramentas DeWalt são feitas, em janeiro de 2014.

Mais de um milhão de ferramentas eléctricas são fabricadas na instalação de 500.000 metros quadrados, por ano
Para transmitir e receber dados de e para o servidor back-end, a planta de Reynosa já havia instalado um Cisco Unified Wireless Network antes que começasse a trabalhar com a AeroScout Industrial. Tendo dados de localização, diz Frederick, a Stanley não precisaria adicionar nós Wi-Fi na sua infraestrutura existente. Por isso, acrescenta, a instalação foi bastante simples e não exigiu interrupção na produção.

A AeroScout forneceu as tags T2 e T3i, cada uma com um botão para condições pré-determinadas. Em cada linha, cinco dessas tags estão montadas em um painel ao longo da linha de montagem para os operadores utilizarem durante a montagem. Cada vez que um trabalhador pressiona o botão de uma tag, o evento é transmitido para o nó de Wi-Fi mais próximo, que encaminha os dados para o software MobileView. O aplicativo define qual evento ocorreu e onde, com base no botão pressionado, solicitando uma ação com base no evento.

No final de cada linha, um segundo conjunto de cinco etiquetas está instalado para comunicar os dados de controle de qualidade. Essas tags servem para dois propósitos: transmitir os números de produção e permitir que inspetores relatem um problema. À medida que cada produto embalado atinge o fim da linha, é movido para uma escala de peso. A escala mede o peso e o controlador lógico programável (PLC) embutido identifica se o peso registrado indica um problema (como um componente a mais ou faltando). A tag AeroScout, ligada ao PLC, recebe os dados relacionados a cada evento de peso e, em seguida, transmite essa informação para o servidor back-end, onde o software MobileView coleta de dados em lote, indicando quão produtiva foi a linha em um determinado momento. Se um operador descobrir um problema, pode pressionar um botão da tag, encaminhando informações para a área responsável.