RFID Noticias

NASA busca parceiros para comercializar tecnologias RFID

Na Estação Espacial Internacional, os tripulantes controlam o inventário por meio de leitura de etiquetas RFID UHF inseridas nos itens

Por Claire Swedberg

22 de abril de 2014 - Após mais de cinco anos pesquisando e desenvolvendo uma tag RFID UHF passiva para rastreamento de bens e equipamentos para aplicações de voo espacial, incluindo a Estação Espacial Internacional ou International Space Station (ISS) e para missões espaciais futuras, o Johnson Space Center (JSC), da National Aeronautics and Space Administration (NASA), procura parceiros para comercializar suas tecnologias no setor comercial e para colaborar com a NASA no desenvolvimento de soluções.

A NASA desenvolveu uma variedade de produtos baseados em RFID, incluindo armários de RFID para rastrear itens etiquetados e armazenados dentro deles, e um sistema que utiliza sensores RFID para se certificar de que o torque correto é aplicado a um parafuso ou outro fixador. As tecnologias estão em vários níveis de produção, de acordo com Patrick W. Fink, tecnólogo-chefe do JSC para o ramo de sistemas sem fio e comunicação, dependendo da aplicação específica.

Patrick W. Fink, do JSC
O sistema de rastreamento de ativos implantado na ISS ajuda a NASA a rastrear a localização de cerca de 20.000 itens por meio de tecnologias de código de barras e RFID. Os membros da equipe estão empregando scanners de código de barras para atualizar dados de informação em software da agência, enquanto a Nasa tem usado leitores RFID portáteis para avaliar como pode agilizar auditorias e para localizar itens em falta. Um gabinete inicial inteligente foi lançado para permitir auditorias de conteúdo interno do chão, Fink acrescenta. Além disso, os engenheiros da NASA estão avaliando arquiteturas com leitores RFID instaladas nas escotilhas entre os diferentes módulos da ISS.

Enquanto o rastreamento de pequenos itens em uma grande estação espacial já pode ser um desafio, fazê-lo sem a gravidade é ainda mais difícil. Na gravidade zero, os ativos devem ser todos armazenados e os recipientes devem ser amarrados às paredes. Se um recipiente é aberto, os itens podem flutuar e se alojar em algum lugar indevido e, em seguida, ser esquecido por dias ou semanas. Como resultado, a NASA está usando RFID para gerenciar esses ativos, enquanto o desenvolvimento de outras soluções deverá ampliar a eficácia da tecnologia.

A Estação Espacial Internacional apoia missões no espaço com as mudanças da tripulação que podem durar cerca de seis meses, período no qual meia dúzia de tripulantes gasta tempo realizando pesquisas de laboratório e operação da estação. Para garantir que os medicamentos, ferramentas e pertences pessoais (como roupas) sejam contabilizados, o pessoal, historicamente, têm usado os códigos de barras, tanto em terra como no espaço, para localizar itens e garantir que eles estejam prontos para uso pela tripulação. No entanto, diz Fink, o processo de digitalização do código de barras foi o suficiente para que as auditorias de inventário não pudessem ser realizadas mais rápido.

No início da década de 2000, Fink diz, o JSC começou a estudar a tecnologia RFID para ajudar a controlar bens e materiais de consumo, incluindo suprimentos médicos: cerca de 20.000 itens. "A estação espacial é um laboratório vivo e a tripulação está mudando periodicamente", afirma, fazendo com que seja muito mais difícil de monitorar a localização de bens a bordo.