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E-Thread, quase invisível, auxilia rastreamento e evita falsificação

Startup francesa Primo1D diz que várias empresas estão testando sua tag RFID UHF, incorporando-a a toalhas e roupas de cama e outros ativos laváveis

Por Claire Swedberg

20 de março de 2014 - Várias empresas têxteis do Reino Unido e da França estão testando uma nova etiqueta RFID que é, literalmente, parte dos tecidos. A E-Thread, desenvolvida pela startup francesa Primo1D, consiste de um chip RFID EPC UHF conectado a duas antenas de 10 centímetros, que são tecidas em peças de vestuário, roupas de cama, artigos de luxo ou produtos industriais. Como o fio da antena é quase impossível de ser percebido visualmente, de acordo com a empresa, a etiqueta RFID não pode ser localizada ou removida por falsificadores ou ladrões, e a tag pode durar tanto quanto o tecido.

A solução é o resultado de um trabalho inovador realizado pelo instituto de pesquisa francês CEA-Leti, que desenvolve produtos eletrônicos e tecnologias de informação. No início de 2013, o CEA-Leti desenvolveu a linha ou fio RFID como parte de um projeto europeu conhecido como Platform for Advanced Smart Textile Applications (PASTA), para desenvolver a inteligência em têxteis, de acordo com Alain Papanti, chefe de vendas e marketing da Primo1D. Dominique Vicard, desenvolvedor do segmento RFID no CEA-Leti, ajudou a fundar a Primo1D, em agosto de 2013, para desenvolver e comercializar o produto. Ambas as empresas estão localizadas em Grenoble, França.

A tag E-Thread mostrada em um carretel de linha
O E-Thread, com 20 patentes ainda pendentes, está disponível em três versões: uma com um sensor com fio para controlar coisas como temperatura ou movimento, uma com um diodo emissor de luz (LED) e uma terceira com um chip RFID UHF passivo EPC e antena, para armazenar e transmitir dados quando interrogado. A versão LED é destinada para fins cosméticos: quando costurada a uma peça de roupa, um assento de carro ou outro objeto, pode acender quando ligada a uma fonte de energia. O sensor pode ser usado no uniforme de um atleta para controlar o seu estado físico, mas também requer uma fonte de energia ou uma bateria para funcionar. Para gravar os dados, no entanto, o sensor terá de ser ligado a um dispositivo de computação.

A versão RFID está sendo testada por várias empresas que gerenciam a lavagem de roupas de cama e outros produtos têxteis de hospitais e hotéis. Pilotos da RFID E-Thread estão programados para continuar nos próximos seis meses, permitindo à Primo1D a oportunidade de fazer melhorias antes da fabricação em larga escala: o produto será lançado no segundo semestre de 2015. Os fabricantes que realizam os pilotos estão lendo as tags incorporadas em uma variedade de produtos, como cama e mesa, e estão testando sua durabilidade.

Os tópicos incluem chips RFID padrão EPC da NXP Semiconductors e Impinj, que podem medir 445 por 490 mícrons ou menos (perto de meio milímetro de cada lado).

De acordo com Papanti, o E-Thread fornece uma alternativa a outras etiquetas de RFID que precisam ser costuradas ou coladas no tecido ou vestuário. A deficiência de etiquetas RFID, diz ele, é que os falsificadores ou ladrões podem vê-las e, assim, removê-las dos produtos. Além disso, o pessoal da loja, muitas vezes as removem quando um produto é vendido. Com a solução E-Thread, um falsificador não saberia a localização do chip RFID. Ladrões em potencial não seriam capazes de encontrar o E-Thread, porque não pode ser visto e, portanto, poderiam desativar as tags em uma loja e passar por um interrogador sem ser detectadas.