RFID Noticias

General Motors elimina erros com pinos inteligentes

Fábrica dos EUA da montadora usa parafusos com etiquetas RFID passivas para garantir precisão durante o processo de usinagem de blocos de motor e cilindros

Por Claire Swedberg

15 de janeiro de 2014 - A fábrica de Tonawanda da General Motors, nos Estados Unidos, instala parafusos temporários com uma etiqueta RFID passiva embutida em cada cabeça de cilindro e bloco do motor que usa para fazer seus motores Gen 5, de seis e oito cilindros. O objetivo é acompanhar o processo de montagem e verificar se os procedimentos estão sendo realizados corretamente. Quando iniciou a operação com identificação por radiofrequência (RFID) em 2012, a linha de montagem do Gen 5 foi equipada com 284 cabeças de leitura e escrita RFID e cada bloco de motor e cabeçote ganhou um parafuso RFID de 13,56 MHz, compatível com o padrão ISO 15693.

Para acompanhar cada processo de usinagem, a fábrica de motores da GM em Tonawanda usa um parafuso RFID especial, preso aos blocos de motor
A General Motors tem empregado a tecnologia RFID para montagem de motores há mais de uma década no site de Tonawanda, de acordo com Mark Chiappetta, superintendente de engenharia da usina. A empresa aplica uma tag 13,56 MHz passiva da Siemens, modelo RF340T Simatic, com 8 kilobytes de memória, a cada pallet sobre o qual os motores são carregados, permitindo a coleta de dados sobre a montagem de cada motor.

Primeiro, o motor é colocado para montagem em um berço e o número de identificação exclusivo do motor é então inserido e relacionado ao número RFID da etiqueta afixada permanentemente ao pallet. A tag do pallet é lida e escrita, enquanto o motor se move por dezenas de processos de montagem ou enviado para fora da usina para a instalação em um veículo. Ao acompanhar cada pallet, a GM mantém um registro de todos os processos de montagem. Esta informação não só ajuda a garantir que os processos corretos sejam realizados na ordem correta, mas também fornece dados em tempo real e, no caso de um recall de fábrica ou peça defeituosa, ajuda a empresa a identificar todos os motores montados em um período específico.

A fábrica também atribui uma tag passiva de 13,56 MHz daBalluff, em forma de botão, a cada ferramenta de usinagem. As ferramentas são trocadas periodicamente nas máquinas utilizadas para a montagem – a instalação da ferramenta errada em uma máquina pode resultar em erros potencialmente graves. Ao instalar um leitor RFID na máquina e colocar etiquetas nas ferramentas, a GM pode garantir que tais erros não ocorram.

Mark Chiappetta, da GM
Quando a planta começou a se preparar para a montagem do novo motor Gen 5, em 2011, segundo Chiappetta, a GM começou a procurar maneiras como a RFID poderia ser usada para a montagem de cabeças e blocos antes da sua colocação em motores. Isto exige dúzias de processos, tais como corte, moldagem ou lavagem, e é importante que as máquinas de montagem sejam ajustadas para a parte apropriada antes de qualquer trabalho ser realizado na linha de montagem. Se a máquina processa uma parte incorreta ou incompleta, pode resultar em danos para a peça ou para a própria máquina. Para garantir que isso não ocorra, a GM e outros fabricantes costumam usar dois processos – um sistema visual com uma câmera para confirmar o número único da peça (PUN) impresso em texto legível e um código de barras 2D para indicar o tipo de peça, com código de colisão. A segunda máquina é instalada em cada localização da operação, proporcionando redundância.

A sonda de código de colisão consiste em um conjunto de sondas mecânicas que medem tamanho e dimensões, confirmando assim o tipo da peça e os processos já concluídos. Além disso, usando a RFID, a empresa determinou que poderia coletar dados sobre os movimentos de cada item e acompanhar quando pode ter deixado a linha de montagem e, em seguida, retornou, com base em dados gravados no parafuso com etiqueta RFID. A leitura ocorre por um interrogador portátil ou fixo.