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Zebra lança impressora codificadora pequena e de baixo custo

A ZD500R permite imprimir e codificar etiquetas RFID UHF EPC Gen 2 em quantidades menores do que as impressoras de grande porte

Por Claire Swedberg

3 de janeiro de 2014 - Várias empresas estão testando uma impressora e codificadora compacta RFID, menor do que uma caixa de sapatos e a um preço de US$ 1.995, lançada recentemente pela Zebra Technologies. O dispositivo foi projetado para ser pequeno e barato, a fim de permitir que as empresas produzam um número limitado de etiquetas conforme necessário, sem ter que investir em uma impressora de tamanho industrial, de grande porte. A ZD500R permite que varejistas, prestadores de serviços de saúde e outras empresas possam criar etiquetas em volumes menores que 500 ou 1.000 por dia.

Varejistas comumente recebem produtos de muitos dos seus fornecedores já com etiquetas RFID EPC UHF anexadas. Cada vez mais, essas empresas estão usando essas tags para controle de estoque, bem como no ponto de venda. Em alguns casos, no entanto, os rótulos podem estar inoperantes ou ausentes, ou um cliente pode retornar um item, deixando o varejista com um produto sem etiqueta RFID. Poucas lojas iriam comprar uma impressora RFID de grande porte para solucionar estes casos, já que normalmente custam cerca de US$ 4.000 e são projetadas para alto volume e velocidade.

A ZD500R visa a permitir que o pessoal da loja possa imprimir e codificar rótulos quando necessário, diz Michael Fein, gerente sênior de produto da Zebra, simplesmente conectando o leitor desktop em uma tomada elétrica em um balcão ou sobre uma mesa no quarto dos fundos, ou no ponto de venda.

Menor do que uma caixa de sapatos: a impressora e codificadora RFID ZD500R UHF
No setor de saúde, as etiquetas RFID são usadas para controlar consumo e outros equipamentos médicos, bem como para itens de laboratório como sangue ou amostras de tecido. Apesar de grandes laboratórios utilizarem etiquetas RFID para monitorar os espécimes que se deslocam pelo ambiente de laboratório. Para consultórios que coletam apenas um punhado de amostras por dia e, em seguida, enviam-nos para o laboratório, a ZD500R é projetada para permitir a impressão e codificar uma etiqueta no momento da coleta da amostra.

A ZD500R mede 7,6 centímetros de largura, 7,5 cm de altura e 10 centímetros de profundidade, pesando menos de cinco quilos. Vem com um módulo leitor embutido ThingMagic Mercury 6e Micro-LTE RIFD. A impressora e codificadora pode receber instruções e transmitir dados através de uma conexão Ethernet ou USB, ou através de um paralelo Centronics ou interface serial RS 232, apesar de opções sem fio (Bluetooth ou Wi-Fi) também estarem disponíveis.

O dispositivo suporta impressão por transferência térmica e térmica direta, vem com um cortador projetado para acomodar uma variedade de requisitos de corte (com base no tamanho do rótulo exigido), contribuindo para criar etiquetas de acordo com a estética da empresa. O ZD500R também suporta block-permalocking de memória de usuário compatível com ATA Spec 2000.

Cada impressora vem com uma tag RFID passiva embutida de high-frequency (HF) Near Field Communication (NFC), para uma funcionalidade conhecida como "Print Touch", que permite que os indivíduos equipados com um telefone habilitado para NFC ou tablet possam simplesmente tocar seu leitor perto da tag para realizar um comando. O número de identificação exclusivo na etiqueta envia ao telefone ou tablet uma URL que lista informações sobre a impressora, tais como as suas especificações e data de fabricação.