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Mais empresas assinam acordos com Round Rock

Para Avery Dennison, Alien Technology e Invengo, os acordos de patentes eliminam obstáculos à tecnologia RFID EPC UHF nos Estados Unidos

Por Claire Swedberg

9 de dezembro de 2013 - Avery Dennison RBIS (divisão da Avery Dennison), Alien Technology e Invengo anunciaram o acerto de suas disputas com a empresa de licenciamento de patentes Round Rock Research. Os acordos permitem que as empresas de RFID continuem vendendo seus produtos mediante o pagamento de taxas de licenciamento para a Round Rock, uma empresa de patentes (chamada de "troll das patentes"), que detém 10 licenças relacionadas à tecnologia de identificação por radiofrequência. A Avery Dennison assinou seu contrato no final de novembro, enquanto a Alien Technology resolveu a questão nesta semana. Os fabricantes de tags RFID e leitores dizem que os acordos de licenciamento foram feitos para remover o obstáculo que os processos por patentes estavam criando para os utilizadores de tecnologia RFID nos Estados Unidos.

Os acordos seguem uma série de acertos semelhantes que a Round Rock fez este ano com Checkpoint Systems, Motorola Solutions e Smartrac (leia Motorola Solutions e Smartrac fecham acordo com Round Rock). A Round Rock tinha comprado 10 patentes RFID UHF da companhia de semicondutores Micron Technology e em dezembro de 2012 moveu ações judiciais contra empresas que usavam etiquetas e leitores RFID UHF, incluindo American Apparel, Dole Food, Fruit of the Loom, Gap, HanesBrands, JC Penney, Macy's Retail Holdings, PepsiCo e V.F. Corp..

Shawn Neville, da Avery Dennison RBIS
Segundo o site da Round Rock, um total de 13 empresas (sete prestadores de tecnologia RFID e seis usuários finais) assinaram acordos até o momento. O RFID Journal tentou entrar em contato com a Round Rock, bem como inúmeros fornecedores de produtos UHF RFID que ainda têm de licenciar propriedade intelectual (IP) da companhia, mas ninguém quis comentar o assunto.

Shawn Neville, presidente da Avery Dennison RBIS, diz que ao assinar o acordo com a Round Rock sua companhia abriu o caminho para a posterior adoção da tecnologia RFID item a item por comerciantes e varejistas de vestuário. Após a apresentação de processos da Round Rock contra usuários de etiquetas e leitores UHF EPC, Neville explica que a Avery Dennison se juntou ao Grupo de Defesa Conjunta, que consistia em fornecedores de RFID que trabalharam em conjunto para desenvolver estratégias potenciais para defender clientes processados pela Round Rock e proteger a indústria RFID. Em abril de 2012, segundo Neville, a Avery Dennison foi bem sucedida em ações judiciais contra a Round Rock, quando o juiz Richard G. Andrews do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Delaware, determinou o reexame das patentes da Round Rock. A ação judicial pendente contra empresas de RFID e os usuários da tecnologia, no entanto, ainda serviu como um impedimento para alguns, considerando o uso da tecnologia RFID EPC UHF.

A Checkpoint deixou o grupo em junho deste ano, seguida pela Motorola e Smartrac. Naquele momento, de acordo com Neville, fazia sentido para Avery Dennison assinar o seu próprio acordo de licenciamento com a Round Rock e beneficiar a indústria de RFID como um todo. O acordo da Avery Dennison com a entidade de patentes dissolve o Grupo Conjunto de Defesa.