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Laticínio rastreia produção de queijo

Solução fornecida pela LogiTag ajudou a impulsionar eficiência e a reduzir erros em duas fábricas da israelense Tnuva, que agora pretende ampliar o uso do sistema

Por Claire Swedberg

4 de dezembro de 2013 - A companhia global de laticínios Tnuva produz queijo e outros alimentos vendidos para consumidores em toda Israel, Oriente Médio, Europa e Estados Unidos. A fabricação de queijos de alta qualidade é um processo delicado que requer aquecimento, arrefecimento e imersão em espaços muito específicos de tempo.

Há cinco anos, a empresa começou a usar a tecnologia RFID da LogiTag Systems em uma de suas fábricas, para acompanhar o processo de fabricação de queijo em correias transportadoras. Alguns anos depois, expandiu a implantação para uma segunda fábrica com um processo mais complexo em que lotes de queijo passam por uma série de estações antes de serem carregados em pallets e distribuídos. Após a segunda instalação, concluída em 2011, etiquetas RFID ativas da LogiTag passaram a ser usadas para rastrear carrinhos cheios de produtos que se movem por refrigeradores, aquecedores e piscinas de água salgada, enquanto a tecnologia RFID passiva UHF ajuda a empresa a gerenciar a circulação de pallets carregados, após a produção e até que as mercadorias sejam carregadas em caminhões.

Shlomo Matityaho, da LogiTag
No próximo ano, a Tnuva pretende instalar um sistema de RFID para rastrear a produção de queijo em uma terceira instalação de Israel, embora detalhes sobre que a implantação ainda não possam ser divulgados, de acordo com a LogiTag.

A Tnuva relatou à LogiTag que a tecnologia tem levado a um menor número de erros e ao aumento da eficiência em ambas as plantas. Graças à tecnologia RFID, os gerentes da fábrica podem agora identificar quando um determinado produto pode estar em risco. Por exemplo, a produção de queijo não conseguir completar os processos necessários dentro do tempo. Os gestores também têm sido capazes de aumentar a eficiência da planta, pela revisão dos dados de RFID para identificar gargalos e ajustar o fluxo do produto em conformidade.

Inicialmente, diz Shlomo Matityaho, CEO da LogiTag, a identificação por radiofrequência nas instalações de produção revelou-se um desafio, uma vez que a fabricação de queijo representa um ambiente hostil para a tecnologia RFID. Nas fábricas de processamento, há uma grande quantidade de metal e também de líquido, o que pode comprometer as transmissões de UHF. Portanto, a empresa adotou tecnologia passiva de baixa frequência (LF) no primeiro local, enquanto a LogiTag etiquetas RFID ativas, bem como etiquetas UHF passivas no armazém, por um sistema mais complexo que envolveu carrinhos de rastreamento do produto por vários processos.

A primeira unidade, localizada em Afula, distrito norte de Israel, produz queijos duros, empregando um processo que envolve a preparação de uma mistura de queijo dentro de um grande silo, após o qual os moldes de queijo se encaixam uma caixa de plástico reutilizável. Os moldes passam por correia transportadora e sofrem processos pelos quais são aquecidos a temperaturas tão elevadas como 120 graus Celsius e arrefecidos a cerca de 0 graus Celsius.

O pessoal da Tnuva aplica uma tag LF 125 kHz da HID Global em cada caixa. A tag é codificada com um número de identificação único que está relacionado, em software de banco de dados da LogiTag na Tnuva, com dados sobre o queijo dentro da caixa, incluindo a data e a hora em que foi preparado, bem como o seu número de lote. As etiquetas são lidas em cinco pontos-chaves ao longo da linha de transporte, indicando cada processo concluído e um selo de data e hora é atribuído a fim de garantir que nada caia fora dos parâmetros aceitáveis. O software da LogiTag fornece então a empresa não só alertas sobre os requisitos de tempo não cumpridos, mas também dados históricos para ajudar os gestores a acompanhar o fluxo do produto em cada lote de queijo.