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Start-Up oferece sistema interativo de assinatura digital

O leitor Linkett NFC RFID, montado dentro de um monitor de vídeo, oferece cupons, aplicações e outras informações a consumidores com celulares NFC

Por Claire Swedberg

16 de setembro de 2013 - Uma empresa startup de tecnologia de publicidade fundada por alunos de graduação da University of Waterloo está recebendo pedidos de um novo produto destinado a fazer sinalização digital e televisão interativa por meio da tecnologia Near Field Communication (NFC). A empresa sediada no Canadá, conhecida como WestonExpressions, é liderada pelo CEO de 20 anos e co-fundador Douglas Lusted, que juntamente com outros dois co-fundadores lançou a solução como parte de um projeto de cooperação para a escola.

O produto Linkett inclui um dispositivo com um leitor de NFC que pode ser conectado a um tocador de mídia digital que, por sua vez, pode ser conectado a uma TV ou outra tela de display digital por meio de uma interface multimídia de alta definição (HDMI). O sistema Linkett fornece um software em seu servidor baseado em nuvem para gerenciar os textos, gráficos e vídeos exibidos para cada consumidor no monitor digital, assim como o que é fornecido ao usuário com base em uma leitura NFC. Além disso, a solução inclui análise que permite às empresas controlar a forma como os dados são acessados.

O leitor Linkett
No ano passado, durante o trabalho para completar o primeiro ano do curso de Bacharel em Artes em Negócios Ambientais, os alunos decidiram desenvolver uma iniciativa de negócio, em vez de lançar um trabalho tradicional, inicialmente composto de sinalização que poderia ser publicado em escadas rolantes, a fim de capturar a atenção dos consumidores. No entanto, a versão original foi modificada para monitores existentes em empresas e outros locais públicos onde a informação é apresentada através de imagens e vídeos. Segundo o co-fundador e COO da WestonExpressions, Ashok Patel, um cientista da computação anteriormente empregou um BlackBerry e sugeriu incorporar a tecnologia NFC para permitir que os telespectadores pudessem receber dados em seus telefones móveis .

O financiamento foi obtido por um programa de incubadora realizado na Rotman School of Management, da University of Toronto, conhecido como Creative Destruction Lab. A equipe então desenvolveu e testou o dispositivo Linkett na Universidade de Waterloo. Em julho de 2013, a empresa começou a aceitar encomendas da tecnologia e começou a conduzir testes.

Douglas Lusted, da WestonExpressions
O dispositivo Linkett tem um leitor de NFC embutido que pode enviar e receber dados por uma transmissão de 13,56 MHz compatível com a norma ISO 14443. O sistema também inclui celular e Wi-Fi ou ligações Ethernet e um sensor de movimento. O leitor NFC, quando conectado ao player de mídia digital, é montado na frente de uma tela de vídeo. Quando uma pessoa chega a uma curta distância da tela, o leitor Linkett detecta a ação e pode ditar textos e vídeos para serem exibidos na tela. Se um consumidor vê algo de interesse, pode tocar seu celular ou tablet com tecnologia NFC Android (sem aplicativo necessário) contra o leitor Linkett, que é aproximadamente do tamanho de cinco cartões de crédito empilhados.

O dispositivo Linkett responde pela transmissão de dados do telefone e realiza alguma ação. Há uma variedade de maneiras em que este serviço pode ser utilizado, explica Lusted. Em um caso, o telefone de um usuário pode ser redirecionado para um site, como para a exibição de publicidade. Em outro cenário, o telefone pode ser instruído a enviar uma mensagem de texto. Por exemplo, no caso de uma doação solicitada para uma instituição de caridade, o telefone poderia transmitir uma mensagem de texto indicando como fazer uma doação. Em outras situações, o telefone seria direcionado a iniciar o download de conteúdo, como fotos (com cupons, por exemplo) ou aplicativos a partir do servidor Linkett.

Para promover o lançamento, a WestonExpressions está vendendo um pacote de três dispositivos Linkett por US$ 99, incluindo dois meses de serviço. Quando os dois meses expiraem, a taxa para a utilização do software baseado em nuvem será de US$ 99 por mês. Para utilizar o serviço, o usuário fornece o conteúdo de mídia para o servidor Linkett e pode definir um cronograma para as alterações de conteúdo. O software do servidor Linkett também pode coletar e compartilhar análise de negócios para o usuário, por exemplo, como as vezes em que o dispositivo foi utilizado, o conteúdo que estava em exibição e quando ocorreu.

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