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Universal amplia interatividade no Halloween Horror Nights

Visitantes do parque temático na Flórida terão novos desafios baseados em RFID e poderão acumular pontos por meio de tags especiais

Por Claire Swedberg

10 de setembro de 2013 - A temporada de Halloween deste ano promete ser mais divertida do que a dos anos anteriores para os hóspedes do parque temático Universal Studios Florida, graças ao uso ampliado da tecnologia de identificação por radiofrequência (RFID).

O Universal Studios Florida produz anualmente as Halloween Horror Nights desde 1991. Inicialmente, a experiência consistia de uma caminhada por Scareactors e adereços assustadores dentro de casas mal-assombradas, mas durante os últimos anos, o parque temático apresenta um aspecto baseado na Internet do evento, conhecida como Horror Unearthed, no qual os jogadores têm de enfrentar desafios online e ganhar pontos de recompensa, competindo como indivíduos ou equipes.

A nova casa assombrada com base em Um Lobisomem Americano em Londres vai estrear no Halloween Horror Nights, da Universal Orlando
No ano passado, o jogo baseado na Internet estava ligado ao evento físico no parque temático através de tags passivas de frequência ultra-alta ( UHF) RFID e leitores (fixos e móveis) fornecidos pela empresa de tecnologia de Taiwan Microelectronics Technology Inc. (MTI), bem como o próprio software do parque temático para o gerenciamento de dados lidos e enviado para os indivíduos via telefone, mensagens de texto ou e-mail.

Os usuários criam uma identificação e senha no site Horror Unearthed. Ao visitar o parque, cada jogador pode então adquirir uma tag RFID para essa ID. Leitores fixados ao redor do parque interrogam as tags do visitante nas missões específicas, como fazer o seu caminho através de uma casa mal-assombrada ou encontrar um personagem específico, utilizando um leitor móvel e os pontos obtidos serão adicionados à conta do indivíduo. Os hóspedes podem jogar ao longo de outubro, durante as visitas a casas mal-assombradas do parque. Os recursos RFID tiveram uma resposta tão favorável, diz TJ Mannarino, diretor sênior de arte e design da divisão de entretenimento da Universal Orlando Resort, que a tecnologia está novamente sendo oferecida neste ano, com recursos adicionais.

TJ Mannarino, da Universal Orlando Resort
Antes de escolher a tecnologia no ano passado, a equipe técnica do Universal Orlando Resort avaliou 50 diferentes estilos de tags e vários leitores para sistemas ativos e passivos. Eles também construíram estações de mock-up, dentro dos escritórios de design para simular o jogo no parque. Baseado nos resultados do teste nessas estações, o grupo selecionou os leitores instalados em PCs RFID ME USB Dongle, da MTI, bem como o leitor MiniMe dos tablets Nexus 7, do Google, para ler as tags passivas EPC Gen 2 nos cartões de plástico.

Segundo Mannarino , o evento Halloween Horror Nights deste ano inclui recursos RFID adicionais. Para jogos online, conhecido como LegendaryTruth: The Collective, os participantes visitam o site LegendaryTruth, criando um login e senha, e selecionam uma das seis "legiões" para as quais vão jurar fidelidade, como Cerebin (os animais) ou Baccanoid (os guerreiros). Algum tempo depois, os jogadores devem ser capazes de se inscrever, diz Mannarino, e o jogo deve se tornar ativo no início do próximo mês. Outros participantes da mesma legião, então, jogam com eles online, bem como no parque.