RFID Noticias

Fabricante de chip RFID usa tecnologia para aumentar eficiência

A TowerJazz monitora a circulação dos wafers de silício nas estações de trabalho de sua fábrica na Califórnia

Por Claire Swedberg

8 de agosto de 2013 - A fabricante mundial de chips de silício TowerJazz não só produz chips de identificação por radiofrequência utilizados pela indústria aeroespacial, mas também emprega a tecnologia RFID baseada em Wi-Fi em uma de suas próprias instalações de fabricação, para controlar o trabalho em andamento. A solução, implantada na planta de fabricação da TowerJazz, na Califórnia, consiste em tags Wi-Fi da AeroScout alimentadas por baterias, exciters para melhor identificar a localização de cada tag e software para determinar em que estação ou em que wafers estão localizadas durante o processo de fabricação.

O sistema está sendo instalado em vários fases, sendo a primeira de identificação de estações de para fabricação e a segunda de identificando de prateleiras em que wafers foram empilhados, concluído no final de 2012. Diodos emissores de luz (LEDs) estão sendo instalados para indicar visualmente onde os wafers estão localizados.

A TowerJazz fornece circuitos integrados para muitas das empresas de semicondutores do mundo. Entre seus clientes estão a Tego Inc., para a qual a TowerJazz fabrica o TegoChip, utilizado pela indústria aeroespacial para rastrear peças e componentes pressurizados e não-pressurizado. A TowerJazz opera três fábricas: uma em Israel (a facilidade com que os chips RFID são produzidos), outra no Japão e a terceira na Califórnia.

Além de fabricar o TegoChip, a TowerJazz fabrica dezenas de tipos de produtos diariamente, em lotes diferentes. Cada lote, composto por 25 placas fabricadas para atender aos pedidos específicos, pode passar através de centenas de passos únicos para esse lote, tais como gravura e polimento. Cada passo é realizado a uma série de estações de trabalho antes do lote ser enviado a um cliente de acordo com uma determinada ordem. Nas estações, os funcionários devem concluir passo a passo o processo de fabricação utilizando as ferramentas específicas para cada local e, em seguida, passar as bolachas de chip para o próximo passo, no lote específico que devem preencher.

O processo era demorado, diz Dale Bogan, diretor de produção da TowerJazz, quando os operadores determinavam manualmente o correto envio, isto é, para que uma estação de lote fosse movida de modo a garantir o cumprimento dos procedimentos adequados. "Nossa linha de produção não é linear", explica ele, "assim, o início da próxima etapa pode estar em qualquer lugar na linha de produção".

Enquanto a empresa buscou melhorar a eficiência de seu sistema de envio manual para processos de fabricação e atribuição, afirma Bogan, o custo de instalação de um sistema de entrega totalmente automatizado não conseguiu fornecer o retorno sobre o investimento que a empresa desejava. Portanto, a TowerJazz optou por continuar a utilizar o sistema de envio existente. A empresa determinou que a adição da tecnologia RFID em seus processos de fabricação poderia melhorar a eficiência e aumentar a entrega no prazo.

Assim, a TowerJazz anexou uma tag T2 AeroScout em cada caixa de wafers durante o processo de fabricação. Quando um pedido é recebido, a etiqueta transmite o seu ID para os pontos de Wi-Fi instalados em toda a instalação.