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Universidade monitora equipamentos emprestados com eficiência

Solução RFID permite que professores e alunos façam devoluções fora do horário comercial e que funcionários realizem auditorias de inventário em tempo recorde

Por Claire Swedberg

3 de julho de 2013 - A Kingston University, de Londres, está empregando a solução de identificação por radiofrequência (RFID) TrackCAB, da TrackerPoint, para automatizar o seu processo de retorno de equipamentos emprestados após o expediente, além da realização mais eficiente de contagens de inventário de 2.000 peças de equipamentos de mídia, tais como câmeras, laptops e computadores utilizados por alunos e professores. A solução permite devolver os produtos fora do horário comercial, colocando os itens em armários RFID, e também reduz o tempo necessário para o pessoal fazer inventário de itens armazenados no almoxarifado.

A Kingston empresta equipamentos de mídia para estudantes e membros do corpo docente, conforme necessário para os cursos. Embora não haja custo para emprestar esses itens, há uma multa para devoluções em atraso. Durante o dia, a área tem funcionários que realizam o check-out de equipamentos para os alunos e registram cada transação, incluindo o número de série do item e a identidade do aluno. Durante a noite e fins de semana, no entanto, a sala de empréstimos fica fechada.

Estudante da Kingston abre um armário TrackPoint tocando seu cartão de identificação no leitor HF incorporado à porta do armário para devolver o equipamento emprestado. O sistema lê a tag UHF do item, identificando assim o item devolvido

"Uma das maiores queixas que tivemos de nossos usuários é que eles queriam ser capazes de devolver os itens em horários em que a sala de empréstimos está fechada", explica David Rimmer, gerente técnico da Universidade de Kingston.

A universidade buscou uma solução que permitisse aos alunos devolver o equipamento fora do horário comercial. Sem o sistema, alguns alunos estavam simplesmente colocando o equipamento próximo à área de empréstimos para o pessoal recuperar o equipamento no próximo dia útil, deixando os dispositivos vulneráveis ao roubo.

Além disso, a universidade esperava encontrar um método mais eficiente de localização de equipamentos mantidos na câmara de armazenamento. Porque a maioria das mercadorias são armazenadas numa mala, cada um dos casos tem de ser aberto durante auditorias de inventário para determinar se estão mesmo no interior das malas.

Com a solução TrackCAB, estão sendo usadas tags RFID passivas EPC Gen 2 de UHF (tando da Omni-ID como da Xerafy) permanentemente ligadas a cada item. Quando um estudante precisa retornar uma câmera emprestada ou outra peça de equipamento, ele passa por um gabinete composto de vários armários e toca o seu cartão de identificação no leitor HF em uma das portas dos armários. O leitor, então, interroga o número de identificação do chip RFID do cartão, o software TrackCAB confirma a identidade do aluno e abre o compartimento, de acordo com Cliff Evans, proprietário da TrackerPoint.