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CCC expande projetos-piloto de RFID

A empresa está empregando identificação por radiofrequência para gerenciar fluxo de pessoal com uma combinação de crachás de RFID passivos e ativos

Por Claire Swedberg

18 de março de 2013 - A Computers & Communication Technology (CCT), uma desenvolvedora de Beirute especializada em ferramentas para gestão de processos de negócios (BPM), gerenciamento de conteúdo empresarial (ECM) e controle de soluções para projetos 3D, está supervisionando uma variedade de projetos-piloto envolvendo o uso de tags RFID passivas e ativas para gerenciar canteiros de obras operados pela empresa global de construção Consolidated Contractors Co. (CCC).

A Computers & Communication Technology, uma subsidiária da CCC, oferece serviços integrados de software para obtenção automática de dados utilizando tecnologias móveis. A empresa está testando uma combinação de tags RFID passivas e ativas em um aplicativo para gerenciar o movimento de entrada e saída de pessoal da CCC de seus sites dentro dos Emirados Árabes Unidos (EAU) e, ao mesmo tempo, monitorar os locais de carretéis de tubos para transporte de óleo e gás no canteiro de obras de Qatar. Além disso, a CCC lançou um piloto em Omã no início deste ano, que utiliza tags passivas de RFID UHF para rastrear pessoal e milhares de bobinas em um site na Sibéria. A CCT também fornece serviços de consultoria e de integração de sistemas RFID para outras empresas.

Em cada portão de entrada da construção em Abu Dhabi, a CCC instalou dois leitores RFID: um para etiquetas passivas UHF de veículos, outro para etiquetas alimentadas a bateria, de 2,4 GHz, para o pessoal

Com sede na Grécia, a CCC opera canteiros de obras em todo o mundo. A empresa tem atualmente 22 projetos em andamento, incluindo novos campos de petróleo, aeroportos, sistemas de esgoto e redes elétricas. Em 2004, a empresa começou a procurar maneiras de tornar locais de trabalho mais eficientes, automatizando a captura de dados nas entradas e saídas de pessoal, bem como os locais de bobinas de tubos e outros materiais recebidos.

Nos Emirados Árabes Unidos, a CCC está empregando tags RFID passivas EPC Gen 2 UHF conectadas a veículos, além de etiquetas RFID ativas de 2,4 GHz embutidas nos crachás de pessoal, a fim de monitorar quem entra e sai do site da CCC em Abu Dhabi, de acordo com Khaled Al Shami, gerente de projeto e gerente de software da CCT. A CCT começou a testar etiquetas passivas RFID UHF nos crachás de funcionários que passam por um portão de entrada, em seguida, as tags passivas assistidas por baterias (BAP) e, finalmente, tags ativas para acompanhar os movimentos de pessoas e de mercadorias em uma série de sites. A CCT empregou uma variedade de fornecedores de hardware RFID para as implantações do CCC e continua experimentando.

Através do monitoramento de vai e vem no site, a empresa é capaz de reduzir o tempo gasto nos portões de entrada, bem como o cálculo da folha de pagamento e garantir que todos tenham sido evacuados do local em caso de uma emergência. Neste ponto do projeto, no entanto, a empresa ainda está testando a tecnologia para simplesmente garantir que as etiquetas possam ser lidas quando as pessoas vêm e vão, e que o software da CCC possa armazenar esses dados.

Cada trabalhador nos Emirados Árabes Unidos usa um crachá contendo uma etiqueta RFID ativa que transmite um número de identificação único ligado à identidade do indivíduo no software de back-end. Um total de 500 pessoas está usando os crachás. Embora a empresa tenha testado etiquetas passivas e BAP, apenas as tags ativas têm a confiabilidade de leitura necessária para um indivíduo se mover através de um portal em um caminhão ou outro veículo. Há seis portas em uso, três no canteiro de obras e três no campo de trabalhado, cada uma com alcance de 15 metros. Em cada portão, a CCC instalou dois leitores de RFID, alimentados por um painel solar e tecnologia de comunicação 3G, com transmissão de dados para o sistema de back-end. "Não há fios", diz Al Shami. As tags passivas UHF EPC Gen 2 também são aplicadas no exterior de alguns veículos e os leitores de porta capturam o número de cada tag de identificação e veículo, que tem conexão com as informações do operador do veículo.

A empresa teve de considerar os seus processos, assim como a funcionalidade do hardware, a fim de assegurar que o sistema funciona adequadamente. Por exemplo, de acordo com Al Shami, para incentivar os trabalhadores a sempre levar seus crachás, a CCT relacionou cada tag com os dados da folha de salários, para efetuar o pagamento aos funcionários automaticamente, mas apenas se eles estão carregam seus crachás, provando que estavam presentes. Para garantir que ninguém traga um crachá extra para um trabalhador ausente, os indivíduos são contados no portão em cada veículo, para comparar o número da tag lida e o que é exibido no computador.

Em Omã, a CCC está realizando um projeto-piloto com tags passivas EPC Gen 2 usadas pelos membros da equipe. Neste caso, os trabalhadores chegam em carros e desembarcam antes de andar através de uma entrada em que cada etiqueta é lida a uma distância de cerca de 1,5 metros. Este piloto, afirma Al Shami, ainda está em seus estágios iniciais, mas vai incluir 3.000 trabalhadores em três locais. A empresa espera fornecer etiquetas UHF em capacetes usados por funcionários que passam através de portais RFID de leitura, nos três locais de construção de Omã.

Além disso, a CCT está trabalhando em um projeto que utiliza a tecnologia RFID para gerenciar materiais em canteiros de obras. A empresa começou a testar a tecnologia neste caso de uso pela aplicação de etiquetas RFID ativas para bobinas de tubos, que chegam em uma construção. O acompanhamento de cada processo, bem como a localização das bobinas, conforme necessário, é crítico e pode ser demorado. Antes da implantação do RFID, a empresa utilizava exclusivamente caneta e papel para controlar manualmente os materiais que entravam no site.

Inicialmente, a empresa aplicou etiquetas com códigos de barras em tubos e bobinas a serem utilizados em zonas industriais, incluindo instalações de petróleo, e os trabalhadores utilizavam scanners para criar um registro de onde as peças foram guardadas ou quando foram utilizadas no projeto de construção.

Esse sistema, explica Al Shami, teve algumas limitações com códigos de barras. As etiquetas tinham de ser conectadas. Além do mais, acrescenta, quando armazenados em metros de laydown, os materiais poderiam ser danificados pela umidade ou luz solar, ou acabar cobertos de neve, gelo, areia ou lama, tornando as tags difíceis de ler.

A solução de rastreamento, chamado Pipe Guard, está sendo fornecida pela Dhatec, e consiste de etiquetas RFID ativas de 2,4 GHz conhecidas como pontos inteligentes, leitores chamados MicroRouters e uma porta de entrada para ler os dados e vinculá-los ao software Pipe Guard baseado na web. Os dados podem ser acessados por um smartphone, tablet ou PC em qualquer local em que haja uma conexão com a internet. No futuro, a CCT pretende integrar o software Pipe Guard com o sistema de gestão empresarial (ERP) da CCC, para controlar materiais de construção e realizar relatórios de processo no local da construção.

Quando as mercadorias recebem as tags, os funcionários inserem informações sobre o carretel, como suas dimensões, e armazenam os dados juntamente com o número da etiqueta ID, no software Pipe Guard. Cada tag vem com um sensor de movimento. Quando o sensor de movimento detecta que a etiqueta está em movimento (por exemplo, se um item é levantado por um caminhão a ser entregue a uma outra área), a tag fornece seu número de identificação. Os leitores capturarama ID a uma distância de até 50 metros e o software determina a localização da tag baseado em triangulação, assim como pela força do sinal da etiqueta como recebido por leitor.

O software Pipe Guard exibe os locais em tempo real de itens dentro do quintal ou áreas de processamento. O software também armazena dados de status sobre cada parte, com base em sua localização. Por exemplo, se uma tag não é mais lida na oficina de pintura, o software pode atualizar esse status como tendo sido pintado. Desta forma, a administração pode saber quais partes podem estar atrasadas e quais estão prontas para a próxima fase. A empresa pretende usar o sistema para monitorar mais de 10 mil itens em maio de 2013.

Até agora, Al Shami acredita que a tecnologia RFID cumpriu a promessa de identificar automaticamente materiais e pessoal. "Estou muito motivado quando se trata de RFID", afirma. A grande preocupação para que a empresa continue a testar é a durabilidade do hardware. As condições rigorosas, incluindo temperaturas de 60 graus Celsius no Qatar e de -40 graus na Sibéria, representam um desafio tanto para as etiquetas como para os leitores.

A CCT busca parcerias com empresa que possa ajudar no desenvolvimento de soluções para gestão de materiais. "Nós não precisamos de um fabricante (RFID), mas queremos um provedor de soluções", diz ele, salientando que o desenvolvimento de um sistema deve levar em conta as condições de localização e os processos utilizados pelos trabalhadores. "Se você acabou de comprar um sistema de RFID sem o conhecimento sobre como ele será utilizado, não vai ser implantado corretamente e irá falhar", afirma.

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