Notas do Editor

Para fazer robôs que sabem ver

Poderão tecnologias RFID ou de visão, associadas ao uso de robótica, ser usadas para identificar objetos em uma linha de montagem?

Por Mark Roberti

19 de setembro de 2012 - No mês passado, li um interessante artigo publicado no The New York Times a respeito de uma nova geração de robôs que empregam tecnologias de visão para realizar tarefas de produção mais rapidamente e com mais precisão do que os humanos possivelmente poderiam. O escritor, John Markoff, descreve uma fábrica da Philips Electronics, na China, em que centenas de trabalhadores usam as mãos e ferramentas especializadas para montar barbeadores elétricos e outra fábrica na Holanda onde 128 braços do robô executam o mesmo trabalho com flexibilidade similar à de praticantes de yoga. "As câmeras de vídeo guiam as máquinas para além da capacidade de um ser humano", diz o artigo.

Markoff continua dizendo que "a rápida melhora nas tecnologias de visão e toque está colocando uma grande variedade de trabalhos manuais dentro da capacidade dos robôs" e discute as implicações para o emprego na indústria durante os próximos anos. Já há muito tempo eu acredito que os robôs cada vez mais serão capazes de fazer muitos dos trabalhos humanos e com a tecnologia de identificação por radiofrequência transformando essas máquinas.

Um desafio dos robôs tem sido a flexibilidade. Eles podem ser criados para executar uma única tarefa repetidamente, mas não para distinguir entre, por exemplo, um assento de bicicleta vermelho ou azul para ser colocado sobre uma armação. Uma etiqueta com um número de série pode ser relacionada a cada assento, enquanto que um leitor no braço do robô permita facilmente distinguir entre várias. A revista Times publicou um artigo sugerindo que as tecnologias de visão podem tornar isso possível também.

Isso quer dizer que a RFID não será utilizada? Eu estive pensando nesta pergunta nas últimas semanas e é tirei algumas conclusões. Robôs, pelo poder de processamento do computador, estão cada vez mais atingindo as capacidades dos seres humanos. Assim, se uma pessoa pode executar uma tarefa de forma eficaz usando seus olhos, os robôs provavelmente serão com tecnologias de visão. Quando os humanos não podem utilizar os seus olhos, então os robôs não serão capazes de usar a visão.

Deixe-me dar alguns exemplos para explicar o que quero dizer: